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Sloane Stephens et Madison Keys prennent le pouvoir à Flushing Meadow




L'Américaine Sloane Stephens, 24 ans, et sa compatriote Madison Keys, 22 ans, ont décroché jeudi à New York leur billet pour leur première finale en Grand Chelem et confirmé avec éclat l'émergence d'une nouvelle génération. Malgré l'absence de la reine Serena Williams qui vient de donner naissance à son premier enfant, le tennis féminin américain est à la fête. Pour la première fois depuis 1985 en Grand Chelem et depuis 1981 à Flushing Meadows, les quatre demi-finalistes étaient en effet américaines, un exploit rarissime dans l'histoire des Grands Chelems, survenu à seulement six reprises. Si la seconde demi-finale a rapidement tourné à la démonstration avec Madison Keys, 16e mondiale, qui a surclassé CoCo Vandeweghe en un peu plus d'une heure (6-1, 6-2), la première demi-finale entre Sloane Stephens et Venus Williams a, elle, tenu toutes ses promesses. Stephens, privée de compétition pendant onze mois entre août 2016 et juillet dernier à cause d'une blessure à un pied, a stoppé avec autorité l'aînée des sœurs Williams, 9e mondiale, en trois sets 6-1, 0-6, 7-5. Pas du tout impressionnée par l'enjeu, Stephens a écœuré par son jeu de défense et sa rapidité de déplacement Williams qui a complètement manqué sa première manche, bouclée avec 17 fautes directes en seulement 40 minutes. L'ancienne N.1 mondiale s'est réveillée dans le deuxième set où elle a nettement dominé son adversaire, soudain très fébrile. Dans le troisième set, les débats se sont équilibrés, mais Stephens, moins nerveuse que son aînée, a pris définitivement le dessus dans le onzième jeu. Son parcours à Flushing Meadows est d'autant plus impressionnant qu'elle pointait, après son longue indisponibilité, au-delà de la 900e place (957e) à son retour sur le circuit WTA fin juillet. Elle a depuis enchaîné deux demi-finales à Toronto et Cincinnati, avant d'aborder l'US Open en pleine confiance, et elle vient de remporter 14 de ses 16 derniers matches.

Samedi 9 Septembre 2017

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