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Le variant Delta relance la bataille du masque aux Etats-Unis


Libé
Jeudi 12 Août 2021

La flambée de l'épidémie de Covid-19 provoquée parle variantDelta alimente à nouveau la controverse politique autour du masque aux Etats-Unis, certains gouverneurss'opposant à toutemesure visant à le rendre obligatoire malgré les recommandations des autorités sanitaires. L'affrontement a comme un air de déjà-vu. Au début de l'épidémie, le masque était rapidement devenu un symbole d'appartenance politique dans le pays, alors dirigé par un Donald Trump mettant un point d'honneur à s'afficher le moins possible le visage couvert. Un an plustard, le sujet est de nouveau particulièrement sensible à l'approche de la rentrée scolaire. "Ce sont les parents qui doivent décider", a une fois de plus martelé mardi le gouverneurrépublicain de Floride, Ron DeSantis, qui a interdit aux écoles de son Etat d'imposerle port du masque aux élèves. "Nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour faire valoir les droits" des parents, a-t-il ajouté. Plusieurs districtsscolaires ont annoncé vouloir défierl'ordre du gouverneur. En retour, Ron DeSantis a menacé de couper les fonds aux écoles rebelles, ou même de cesser de verser les salaires des responsables scolaires impliqués dans ces décisions. "Qu'un gouverneur ait l'autorité de dire" aux directeurs d'écoles voulantimposerlemasque "+vous ne pouvez pas faire cela+, je trouve cela complètement contre-intuitif, et même hypocrite", a cinglémardi le président démocrate Joe Biden. En mai, les Américains vaccinés avaient pu dire adieu au masque, les autorités sanitaires estimant alors qu'ils pouvaient le tombersansrisque.Début juillet, la principale agence de santé publique du pays (CDC) avait assuré que cette recommandation vaudrait également dans les classes à la rentrée pour les enfants vaccinés. C'était compter sans le variant Delta, hautement contagieux. Et une couverture vaccinale insuffisante pour éviter une forte poussée de l'épidémie: seule la moitié de la population américaine est entièrement vaccinée. Et les enfants de moins de 12 ans ne sont pas éligibles. Fin juillet, patatras: le masque est de nouveau recommandé en intérieur pour les personnes vaccinées, dans les régions où la circulation du virus estimportante. Soit quasiment 90% du pays actuellement, selon la classification des CDC. Les autorités sanitaires mettent en avant des données préliminaires montrant que les personnes vaccinées, en cas d'infection, pourraient davantage transmettre le virus avec Delta qu'avec les autres variants. Dansla foulée, de nombreuses entreprises révisent leurs règles. Le numéro un de la distribution aux Etats-Unis, Walmart, réimpose le port dumasque à toussessalariés, deuxmois et demi après l'avoir levé pour ses employés vaccinés. L'épidémie est actuellement particulièrement virulente dansle sud-est du pays. Justement là où se trouvent les Etats parmi les moins vaccinés. Or "les gens non vaccinés sont aussi moins susceptibles de porter le masque",souligne auprès de l'AFPEric Cioe-Pena, expert en santé publique à Northwell Health. "Nous n'avons pas l'adhésion de la part des gens dont nous avons justement besoin qu'ils adhèrent." Dansl'Arkansasle gouverneur républicain Asa Hutchinson avait bien imposé le port du masque durant le pic épidémique cet hiver. Mais lorsque les cas ont diminué, il l'a finalement levé et, sous pression d'un gouvernement local très conservateur, a signé une loi interdisant d'imposer de nouveau une telle obligation à l'avenir. "Avec le recul, j'aimerais que ça ne soit pas devenu la loi", a-t-il confié début août lors d'une conférence de presse. Lundi, ils'est alarmé sur Twitter du nombre record d'hospitalisations, soulignant que l'Etat ne comptait plus que huit lits disponibles en soinsintensifs. Au Texas, comme en Floride, le gouverneur républicain Greg Abbott a interdit aux écoles d'imposerlemasque. Et là aussi, plusieurs districts scolaires ont annoncé qu'ils le feraient malgré tout. Même scénario en Arizona. Au contraire, à New York ou encore dans l'Illinois, Etats démocrates, tous les écoliers devront obligatoirement porter un masque. "Nous nous comportons comme s'il y avait deux pays", a regretté auprès de l'AFP Nahid Bhadelia, directrice du Centre de recherche surlesmaladiesinfectieuses émergentes à l'Université de Boston. "Mais ce qui est triste, c'est que ce n'est pas le cas. Parce que ce qui se passe dans le sud du pays affectera le nord." Avec des enfants non vaccinés se retrouvant dansla même salle de classe et "si vousretirez la politique du scénario (...), lemoyen de rendre cela plussûr est de vaccinertout lemonde autour, et d'exiger le port du masque."

​Record de décès en 24 heures au Mexique

Le Mexique a recensé mardi 786 décès dus à la Covid-19, un record en 24 heures depuis avril,selon les autorités mexicaines. Leministère de la Santé a indiquémardi que le coronavirus avaitfait 245.476 morts dans le pays, tandis que le nombre de cas confirmés s'élevait à 2.997.885, soit 19.555 de plus que la veille. Le Mexique n'avait plus dépassé la barre des 700 décès quotidiens depuisle 10 avril, quand 874 décèsliés au coronavirus avaient été enregistrés. Le Mexique, qui compte 126 millions d'habitants, est le quatrième pays le plustouché par la pandémie. Cette troisième vague est due au variant Delta, plus contagieux. Mais grâce à la vaccination, l'occupation des hôpitaux reste loin du pic de janvier, quand elle dépassait 90%deslits.Actuellement, 54%deslitssont occupés, selon le gouvernement. AuMexique, 51millions de personnes ontreçu aumoins une dose de vaccin contre la Covid-19, dont 27,6 millionssont complètement vaccinés. Mardi, la vaccination de la population des 18-29 ans a commencé.


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