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Liverpool au pied du mur : Les Reds acculés à la victoire face à Arsenal




Liverpool, éliminé en Ligue des champions, n'a d'autre choix que la victoire dimanche à Anfield Road contre Arsenal (3e), lors de la 16e journée du Championnat d'Angleterre, afin de préserver ses chances de retrouver la C1 la saison prochaine.
Le leader Chelsea cherchera, lui, à oublier devant Everton son faux pas à Manchester contre "City".
"Cela ne fait aucun doute"que finir dans les quatre premiers "doit être l'objectif principal cette saison", a assuré le capitaine des Reds, Steven Gerrard. "C'est évidemment important pour le club, qui joue la Ligue des champions depuis si longtemps", a-t-il poursuivi.
Septièmes, à 12 points de Chelsea et trois de Tottenham (4e), les Reds veulent renouer avec la victoire qu'ils n'ont connue qu'une fois lors de leurs cinq derniers matches. Et oublier un terne parcours en C1, conclu par une défaite mercredi dans le temps additionnel face à l'équipe italienne de la Fiorentina (2-1).
"On va répondre présent contre Arsenal dimanche. Si l'on peut prendre trois points et gagner ensuite contre Wigan, on peut franchir un cap", a insisté Gerrard. Face aux Londoniens, 3e et défaits deux fois lors de leurs trois derniers matches, l'occasion est donc belle pour Liverpool de s'offrir un concurrent direct à la qualification en Ligue des champions. D'autant plus que les Reds enregistrent le retour de leur buteur vedette, Fernando Torres, blessé depuis un mois.
Les Gunners, qualifiés en C1 pour les huitièmes de finale, devraient présenter un visage totalement différent de celui de mercredi face à l'Olympiakos, où l'équipe, fortement remaniée, s'était inclinée 1 à 0. Avant le choc de cette 16e journée, le reste du Championnat s'affrontera samedi, avec en point d'orgue Manchester United (2e) opposé à Aston Villa (5e).
Chelsea, leader deux points devant les Red Devils, cherchera à rebondir après sa défaite contre Manchester City (2-1) samedi dernier.
Les partenaires de Didier Drogba affronteront Everton (15e), auteurs d'un match nul encourageant face à Tottenham (2-2) dimanche dernier.
Les Spurs, 4e, peuvent se relancer face au premier relégable, Wolverhampton.
Manchester City (6e) se rend chez un autre mal classé Bolton (19e), et Sunderland (10e) reçoit la lanterne rouge Portsmouth. Enfin, en milieu de tableau, Burnley accueille Fulham, Wigan se déplace à Stoke City et Hull reçoit Blackburn.

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Samedi 12 Décembre 2009

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