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L’aventure s’arrête pour Nadal à Wimbledon




Rafael Nadal ne soulèvera pas de troisième trophée à Wimbledon et ne prendra pas la place de N.1 mondial à Andy Murray à l'issue du tournoi, en raison de sa défaite face au serveur-volleyeur luxembourgeois Gilles Muller lundi au terme d'une partie épique.
Roger Federer, en quête d'un huitième titre record, retrouvera lui le finaliste sortant Milos Raonic, qui l'avait battu en demi-finales l'an passé, alors qu'Angelique Kerber a chuté tout en perdant son trône, auquel Andy Murray s'accroche ardemment.
Forfait en raison d'une blessure à un poignet l'an passé, le Majorquin n'a plus atteint les quarts de finale dans le "temple" depuis sa dernière finale en 2011. Mais il semblait en capacité de mettre fin à la disette après trois premiers matches facilement négociés. Contre le Russe Karen Khachanov au tour précédent, le Majorquin de 31 ans avait égalé son record de sets remportés consécutivement: 28 en comptant son parcours écrasant à Roland-Garros.
Il avait, par ailleurs, remporté quatre de ses cinq précédents duels avec le Luxembourgeois Muller. Mais sa seule victoire contre l'Espagnol, le joueur du Grand-Duché l'avait obtenue à Wimbledon (2005, 2e tour).
A 34 ans, cet attaquant pur, comme on n'en fait plus, réalise la meilleure saison de sa carrière, marquée par deux premiers titres ATP remportés à Sydney en tout début de saison et à s'Hertogenbosch lors de la préparation sur herbe. Au bout de 4h47 de jeu, il a fait céder Nadal sur sa cinquième balle de match. "Je craignais que le match ne soit interrompu (à cause de la nuit). Je m'imaginais déjà devoir revenir demain (mardi). Je suis heureux que ce soit fini et d'être en quarts de finale", a expliqué Muller, qui affrontera le Croate Marin Cilic.
Le N.1 mondial se rapproche de son meilleur niveau et a augmenté ses chances de conserver son trône, que Novak Djokovic peut encore lui chiper. Sur le "Centre Court", il n'a pas vraiment été mis en danger par le Français Benoît Paire (7-6 (7/1), 6-4, 6-4). "C'était de loin le jour où j'ai le mieux frappé la balle depuis le début du tournoi", a apprécié l'Ecossais. Je me sentais vraiment mieux aujourd'hui. C'est positif alors que les derniers jours du tournoi approchent." Le problème de hanche qui avait gâché la préparation sur herbe du chouchou du public semble aussi oublié.
L'Allemande Kerber a elle chuté contre l'Espagnole Garbine Muguruza (4-6, 6-4, 6-4), finaliste en 2015, et a perdu tout espoir de conserver sa couronne de N.1 mondiale, que la Roumaine Simona Halep n'est plus qu'à une victoire de la récupérer. La finaliste de Roland-Garros a mis fin au parcours de la Bélarusse Victoria Azarenka (7-6 (7/3), 6-2). Il ne lui manque qu'un succès face à la Britannique Johanna Konta, victorieuse de la Française Caroline Garcia (7-6 (7/3), 4-6, 6-4) mardi, pour détrôner l'Allemande. Si Halep perd, c'est la Tchèque Karolina Pliskova (N.3), éliminée dès le 2e tour, qui s'emparerait de la première place.
Federer, en quête d'un huitième titre record, n'a toujours pas perdu le moindre set et a passé moins de 1h30 en moyenne sur les courts. Il a enregistré un nouveau succès autoritaire (6-4, 6-2, 6-4 en 1h37) contre le Bulgare Grigor Dimitrov.
"J'ai joué à un niveau sensationnel aujourd'hui. Je ne pensais pas gagner aussi facilement. Je ne veux pas dire que le match était facile mais plutôt que je ne m'attendais pas à ce score", a réagi le N.5 mondial après avoir signé son sixième succès en autant de matches contre Dimitrov, demi-finaliste en 2014.
Pour son 50e quart de finale majeur (record absolu amélioré), le Bâlois retrouvera Milos Raonic, qui l'avait stoppé en demi-finales l'an passé. Le bombardier canadien a écarté en cinq sets le grand espoir allemand Alexander Zverev.

Libé
Mercredi 12 Juillet 2017

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