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Entre le Barça et le Real, rien n'est encore joué




Plus que deux journées et rien n'est joué en Championnat d'Espagne: Barcelone a conservé la tête en étrillant Villarreal 4-1 avec son trio offensif "MSN" mais le Real Madrid, tombeur 4-0 d'un Grenade déjà relégué, garde la main pour le titre.
A l'issue de cette 36e journée, le Barça (1er, 84 pts) reste leader à la différence de buts particulière devant le Real (2e, 84 pts). L'équipe de Zinédine Zidane compte toutefois un match en retard à jouer dans dix jours à Vigo et elle est assurée d'être sacrée en cas de sans-faute sur ses trois dernières rencontres.
A ce stade, bien malin qui oserait annoncer l'identité du champion d'Espagne 2016-2017 tant les deux coleaders ne lâchent rien. Prochaine étape: la 37e et avant-dernière journée le week-end prochain, avec Las Palmas pour les Catalans et Séville pour les Madrilènes.
Samedi, le Real avait pourtant modifié neuf de ses titulaires par rapport à sa démonstration en demi-finale aller de Ligue des champions mardi contre l'Atlético (3-0). Et l'équipe merengue a flambé en Andalousie, où James Rodriguez (3e, 11e) et Alvaro Morata (30e, 35e) ont chacun inscrit un doublé.
Mais le Barça n'a pas tremblé non plus contre Villarreal au Camp Nou, grâce à un récital de son trident Messi-Suarez-Neymar. L'Argentin (45e, 82e s.p.), l'Uruguayen (69e) et le Brésilien (21e) ont porté leur bilan cette saison à 101 buts, dont 51 pour le seul Messi. Et Villarreal, vite dépassé, s'est contenté d'un but du Franco-Congolais Cédric Bakambu (32e).
Au passage, le trio "MSN" a dépassé les 100 buts toutes compétitions confondues pour la troisième saison d'affilée. "Je ne sais pas si c'est la meilleure (attaque) du monde, sans doute que oui, et il faut en profiter", a dit l'entraîneur barcelonais Luis Enrique.
Intenable samedi, Messi a inscrit son penalty d'une panenka.
C'est le signe que le quintuple Ballon d'Or est en confiance et c'est peut-être lié à un horizon qui se dégage: selon Jordi Mestre, vice-président du Barça, les négociations autour de la prolongation de l'Argentin, actuellement sous contrat jusqu'en 2018, sont "dans la dernière ligne droite" et pourraient aboutir dans les prochains jours.
C'est une excellente nouvelle pour le Barça, dont la fin de saison risquait de tourner à l'aigre après l'élimination en quarts de Ligue des champions et avec la perspective d'un échec en Liga.
Car le Real Madrid, lui, n'a pas l'air de vouloir lâcher prise pour le titre de champion d'Espagne, qui serait son premier depuis 2012.
Zidane avait pourtant laissé sa star Cristiano Ronaldo au repos samedi mais cela n'a pas empêché l'équipe bis d'atomiser un Grenade démobilisé. Soit le 60e match consécutif toutes compétitions confondues avec au moins un but marqué pour la bande à "ZZ"...
James et Morata, en manque de temps de jeu, en ont profité pour briller, à l'inverse de Karim Benzema, maladroit. De quoi compliquer les choix de Zidane en vue de la demi-finale retour de C1 mercredi contre l'Atletico, puis une probable finale le 3 juin à Cardiff.
"Il nous reste trois finales en Liga, et une quatrième en Ligue des champions mercredi pour essayer d'atteindre la vraie finale. Nous savons ce qui nous reste à faire", a résumé l'entraîneur Français.
De son côté, l'"Atleti" s'est bien ressaisi après sa gifle dans le derby européen: le club "colchonero" a battu Eibar (1-0) et quasiment assuré sa troisième place en Liga.
Au stade Vicente-Calderon, le tir de Saul au ras du poteau (69e) a suffi à l'Atlético, même si le défenseur Diego Godin a été exclu en fin de match pour deux cartons jaunes.
Avec désormais 74 points, l'"Atleti" compte cinq longueurs d'avance sur le quatrième, le Séville FC (69 pts), freiné vendredi par la Real Sociedad (1-1). Et un seul point suffit aux "Colchoneros" pour assurer la troisième place, la dernière directement qualificative pour la Ligue des champions.

Messi bien parti pour rester à Barcelone



Le FC Barcelone est "dans la dernière ligne droite" pour prolonger le contrat de Lionel Messi, actuellement lié jusqu'en 2018, et la signature est une question de "quelques jours ou de quelques semaines", a estimé samedi Jordi Mestre, vice-président du club catalan.
"La prolongation de +Leo+ Messi est très bien engagée, il est très content et nous aussi, évidemment", a déclaré Mestre au micro de la chaîne catalane TV3. "Je dirais que nous sommes dans la dernière ligne droite. J'espère que dans quelques jours ou quelques semaines tout sera réglé".
Après des mois de feuilleton, le Barça semble donc se rapprocher de la signature d'un nouveau bail avec son quintuple Ballon d'Or (29 ans), qui a rejoint le Barça à l'adolescence et a effectué l'intégralité de sa carrière sous le maillot blaugrana.
Avec 504 buts en 580 matches officiels, Messi est plus que jamais le meilleur buteur de l'histoire du club catalan, avec lequel il a remporté quatre Ligue des champions (2006, 2009, 2011, 2015).
Le nouveau contrat de l'Argentin devrait finir de consolider le redoutable trio d'attaque "MSN" puisque le Brésilien Neymar (25 ans) et l'Uruguayen Luis Suarez (30 ans) ont récemment prolongé tous les deux jusqu'en 2021.
Cette prolongation devrait par ailleurs apaiser les "socios" (supporters-actionnaires) après une fin de saison en demi-teinte, marquée par une élimination en quarts de Ligue des champions contre la Juventus Turin (0-3, 0-0).

Libé
Lundi 8 Mai 2017

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