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Enormes incendies à New York et Bombay

Un accident qui illustre les carences de l'Inde en matière de sécurité




Douze personnes, dont un nourrisson, sont mortes dans un incendie qui s'est déclaré jeudi soir dans un immeuble d'habitation du Bronx, à New York, a annoncé le maire de la ville, Bill de Blasio.
Quatre autres personnes sont grièvement blessées et ont été hospitalisées dans un état critique, a-t-il ajouté, parlant d'une "indicible tragédie". Douze habitants ont pu être secourus par les pompiers intervenus sur cet immeuble de cinq étages proche du zoo du Bronx.
"Des gens sont morts à plusieurs étages de l'immeuble, ils avaient entre un an et plus de 50 ans", a déclaré Daniel Nigro, responsable de la lutte contre les incendies de la ville de New York, qui évoque un bilan historique.
L'incendie s'est déclaré peu avant 19h00 (00h00 GMT) au premier niveau de l'immeuble et les flammes se sont rapidement propagées vers les étages supérieurs, a ajouté le chef des services anti-incendies lors d'une conférence de presse.
Les enquêteurs tentent de déterminer les causes du sinistre, qui a mobilisé plus de 160 pompiers.
Par ailleurs, au moins 14 personnes ont péri dans la nuit de jeudi à vendredi dans un énorme incendie qui a ravagé un restaurant populaire de Bombay, un accident illustrant à nouveau les carences de l'Inde en matière de sécurité.
Onze des victimes sont des jeunes femmes qui participaient à une fête d'anniversaire dans cet établissement sur le toit d'un bâtiment du centre-ville où le feu a débuté peu après minuit.
Les médecins ont précisé que beaucoup avaient péri asphyxiées en tentant d'échapper aux flammes.
Des médias locaux ont rapporté que nombre de victimes n'avaient pu fuir car elles s'étaient retrouvées prises au piège en raison de l'effondrement d'un faux plafond.
L'incendie a été éteint vendredi matin. Le toit de l'immeuble était totalement dévasté, a observé un journaliste de l'AFP sur place.
"Quatorze personnes ont succombé à leurs blessures et les autres victimes sont sorties de l'hôpital. La plupart des décès ont été par asphyxie", a déclaré à l'AFP Avinash Supe, de l'hôpital King Edward Memorial de Bombay.
S. Jaykumar, commissaire de police dans la capitale financière de l'Inde, avait auparavant fait état auprès des journalistes de 15 morts.
La police a indiqué qu'une enquête était en cours, visant notamment les propriétaires du restaurant situé dans le Kamala Mills, un complexe abritant aussi des commerces et des hôtels
Le feu a débuté peu après minuit dans ce restaurant du dernier étage avant de se propager rapidement à deux bars situés à proximité, ravageant tout le bâtiment en une demi-heure, selon divers médias.
Une femme qui se trouvait dans ce bâtiment a raconté les tentatives de fuite désespérées.
"Il y a eu une bousculade et quelqu'un m'a poussée", a relaté sur Twitter Sulbha Arora. "Les gens me couraient dessus alors que le plafond en flammes s'effondrait. Je ne sais toujours pas comment j'en suis sortie vivante."
Plusieurs organes de presse ont aussi des bureaux dans ce bâtiment, comme Times Now, Mirror Now et ET Now qui ont été touchés par cet incendie.
Des images filmées dans la nuit par des chaînes de télévision montraient un ballet d'ambulances et de camions de pompiers dans les environs de ce bâtiment en proie à d'énormes flammes orange.
Le président indien Ram Nath Kovind a présenté ses condoléances sur Twitter.
"Mes pensées vont aux familles endeuillées en ces heures de tristesse", a twitté de son côté le Premier ministre Narendra Modi.
Les incendies accidentels sont très courants en Inde en raison de règles de sécurité très faibles et de l'absence de contrôles.
Il y a quelques semaines, un incendie à Bombay avait tué 12 ouvriers pendant leur sommeil.

Samedi 30 Décembre 2017

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