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Premier League : Manchester United renoue avec la victoire




Premier League : Manchester United renoue avec la victoire
Jesse Lingard et Anthony Martial ont permis à Manchester United de renouer avec le succès sur le terrain d'Everton (2-0), lundi lors de la 22e journée de Premier League, se donnant provisoirement un peu d'air à la deuxième place du classement après trois matches nuls d'affilée.
Avec 47 points, les Mancuniens reprennent deux longueurs d'avance sur Chelsea (3e), qui fait face mercredi à Arsenal à l'Emirates Stadium, et trois sur Liverpool (4e), qui a tremblé mais gagné à Burnley (2-1).
Le leader Manchester City devait avoir lui un match abordable contre Watford mardi, pour reprendre sa marche en avant après son match nul concédé à Crystal Palace (0-0) pour le réveillon.
José Mourinho n'a plus d'attaquant de pointe, mais tant pis! Sans Romelu Lukaku, blessé à la tête et absent probablement "une semaine" selon le technicien portugais, ni Zlatan Ibrahimovic, qui sera hors des terrains pour un mois, c'est Anthony Martial et Jesse Lingard qui font le travail.
Les deux Red Devils ont bien saisi leur chance, le Français en pointe, l'Anglais en soutien. Tous deux ont marqué deux jolis buts, presque similaires, de deux frappes enroulées dans la lucarne.
Sur chacune des actions, la passe décisive est venue du même homme: Paul Pogba. Le capitaine mancunien a été étincelant au milieu, laissant dans l'ombre le capitaine adverse, Wayne Rooney, qui a raté ses retrouvailles avec son ancien club et est sorti à l'heure de jeu.
Mourinho, qui s'est récemment plaint du calendrier resserré de son club par rapport au leader citizen, peut souffler: il ne lui reste qu'un duel contre Derby County en Coupe vendredi, avant de pouvoir s'octroyer dix jours de pause d'ici au prochain match de Premier League.
"Ça n'a pas été une performance de garçons fatigués, alors qu'on nous a donné le pire calendrier possible", a-t-il enchaîné après cette 14e victoire de la saison.
Les Reds auraient pu faire une très mauvaise opération comptable sans le but providentiel du premier Estonien à marquer dans l'histoire de la Premier League, Ragnar Klavan, à la 94e minute.
D'une tête à bout portant, le défenseur de Liverpool a offert aux siens une victoire précieuse sur le terrain de Burnley, l'une des surprises du début de saison placée au 7e rang au classement.
Les Clarets ont d'ailleurs été loin de démériter à Turf Moor, et ont cru jusqu'au bout qu'ils allaient accrocher le nul après l'égalisation de Johann Gudmundsson à la 87e minute.
Mais la fougue des joueurs de Jürgen Klopp, pourtant amputés de deux de leurs principaux éléments offensifs, Mohamed Salah et Philippe Coutinho, a fait la différence sur le dernier coup de pied arrêté du match.
"(Burnley) et l'un des endroits les plus durs où jouer toute la saison. Est-ce qu'on méritait de gagner ? Je m'en fiche. Nous avons les trois points", a lancé le technicien allemand, dont l'équipe est invaincue en Championnat depuis 13 rencontres.
Leicester n'est pas loin du compte. Les Foxes ont renoué avec la victoire après deux défaites en infligeant un 3-0 au promu Huddersfield pour s'accrocher à la 8e place (30 points).
Stoke, lui, en est loin. Battue chez elle par Newcastle (1-0), l'équipe de Mark Hugues n'a plus que deux points d'avance sur la zone rouge. Mais le manager gallois tient à son poste, malgré le mécontentement grandissant des fans.
"Qui d'autre va s'occuper du travail? En termes de connaissance du groupe et du progrès réalisé depuis mon arrivée, je suis la meilleure personne pour réaliser cette mission", a assuré Hugues en conférence de presse.

Mohamed Salah élu meilleur joueur arabe de l'année

L'attaquant international égyptien de Liverpool Mohamed Salah a été élu lundi meilleur footballeur arabe de l'année 2017 par l'Union arabe de la presse sportive (UAPS).
Le buteur de 25 ans, qui succède au palmarès à l'Algérien Riyad Mahrez (Leicester/ENG) est récompensé pour sa remarquable saison avec Liverpool dans le Championnat anglais, dont il est l'actuel deuxième réalisateur avec 17 buts.
Il s'est également distingué en sélection égyptienne, qualifiant sa nation pour le Mondial-2018 d'un doublé contre le Congo en qualifications.
Mohamed Salah fait aussi partie, avec le Sénégalais Sadio Mané (Liverpool/ENG) et le Gabonais Pierre Emerick Aubameyang (Dortmund/GER), des trois finalistes pour le titre de "Ballon d'or africain 2017" qui sera décerné jeudi à Accra (Ghana) par la Confédération africaine de football (CAF).
Le joueur avait déjà été désigné meilleur joueur africain 2017 par la BBC en décembre.

Mercredi 3 Janvier 2018

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