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Place aux éliminatoires de la CAN 2019




Vingt-quatre matches sont à l'affiche ce week-end à travers toute l'Afrique. 48 des 54 pays membres de la Confédération africaine de football sont concernés.  456 jours se sont écoulés depuis la première journée des éliminatoires de la CAN Total 2019 et la seconde qui va mobiliser tout le continent cette fin de semaine.
Originellement la deuxième journée avait été programmée au mois de mars 2018 mais la CAF, pour permettre aux cinq représentants africains de mieux préparer leur participation à la Coupe du monde, avait décidé de la décaler à la fin de la première semaine du mois de septembre. Nous y sommes et il était important de rappeler ce fait afin de mieux comprendre que la situation des équipes à mi-juin 2017 n'est sans doute pas la même au mois de septembre. Les acteurs, dans chaque équipe, sont loin d'être les mêmes en raison des départs à la retraite, des renoncements à la sélection nationale à l'image, par exemple, du Nigérian Victor Moses, des baisses de forme mais aussi des changements de sélectionneur.
Evidemment le premier réflexe sera de suivre le comportement des Mondialistes. Première remarque, trois d'entre eux ont conservé le même sélectionneur, Hervé Renard au Maroc, Gernot Rohr au Nigeria et Aliou Cissé au Sénégal. En revanche, Faouzi Benzarti a remplacé Nabil Maâloul à la tête de la Tunisie et le Mexicain Javier Aguirre a pris la place de l'Argentin Hector Cuper chez les Pharaons. Aguirre et le football africain, c'est un énorme point d'interrogation. Heureusement pour lui, les Egyptiens auront pour adversaire, à Alexandrie, un client largement à leur portée, à savoir le Niger. Or la victoire est nécessaire car en juin 2017, les coéquipiers de Mohamed Salah avaient chuté en Tunisie. Cette défaite ne constitue pas une catastrophe si on tient son rang contre le Niger et le Swaziland, les deux autres équipes du groupe. Le Nigeria a commencé les éliminatoires par un échec at home face aux Bafana Bafana d'Afrique du Sud. Les Super Eagles ont une bonne occasion d'aller récupérer les trois points perdus aux Seychelles. Le Maroc a lui aussi perdu lors de la première journée. C'était contre le Cameroun, à Yaoundé. A priori, les Lions de l'Atlas ont tous les atouts pour s'imposer devant leurs adversaires. Le Sénégal se déplace à Madagascar. Cela pourrait être un match-piège pour les Lions de la Teranga qui devront se méfier d'un excès de confiance. En juin de l'année dernière, le Sénégal avait démarré sur les chapeaux de roues en l'emportant largement face à la Guinée Equatoriale (3-0).
Derrière le groupe des cinq, on aura un oeil très attentif sur les frustrées, les équipes qui avaient raté la qualification pour la Coupe du monde, l'Afrique du Sud, l'Algérie, le Cameroun, la Côte d'Ivoire, le Ghana et la RD Congo. Le déplacement aux Comores permettra, pour la première fois, de voir sur le banc le tandem néerlandais Clarence Seedort - Patrick Kluivert, en charge désormais des Lions Indomptables. Les Camerounais sont qualifiés d'office en qualité d'organisateurs de la CAN Total. Dans le camp des Eléphants, marche arrière. Fini le sélectionneur étranger. La fédération a choisi de faire confiance à Ibrahim Kamara. C'est un homme du sérail. Il a été l'adjoint d'Hervé Renard puis du Belge Marc Wilmots. La maison, il la connaît bien. Et il devra se ressaisir après l'échec initial, à Abidjan, contre la Guinée (2-3). Le sélectionneur a changé et des joueurs ne sont plus là. Les Ivoiriens n'ont pas droit à un nouvel échec à Kigali et, attention, les Rwandais ont compris le message, la Côte d'Ivoire ne fait plus peur.
Changement également en Algérie où Djamel Belmadi a pris la place de Rabah Madjer sur le banc. Lors de la première journée, les Fennecs avaient montré des faiblesses, déjà, contre le Togo en remportant une victoire a minima (1-0). Restaurer la confiance, l'unité, en allant gagner en Gambie, c'est la mission première de Belmadi.
A Uyo, au Nigeria, les Bafana Bafana qui venaient de passer sous la direction de Stuart Baxter, avaient créé la sensation en allant battre les Super Eagles (2-0). Ils reçoivent la Libye, un adversaire toujours difficile à prendre, toujours surprenant - compte-tenu de sa situation très particulière qui l'empêche, entre autres, de jouer dans son pays.
Et puis le Ghana dont on connaît bien la situation bancale des derniers mois rend visite au Kenya qui caresse toujours le rêve de retourner à la CAN. Les Black Stars ont décoiffé les Ethiopiens lors de la première journée (5-0). On a relevé que les frères Ayew, André et Jordan, n'ont pas été sélectionnés, pas plus qu'Asamoah Gyan. On saura si Kwesi Appiah a eu raison ou non. Enfin, la RD Congo qui avait manqué de peu la Coupe du monde suite au nul concédé à la Tunisie lors de l'avant-dernière journée éliminatoire aura à coeur de se remettre en selle sous la houlette de l'inamovible Florent Ibengue.
A l'évidence, cette deuxième journée des éliminatoires de la CAN Total 2019 s'annonce très intéressante pour les raisons évoquées plus haut mais aussi parce l'époque où quelques pays imposaient leur loi d'airain est révolue. Et les trois journées qui suivront d'ici la fin de l'année nous en apprendront encore sur la hiérarchie actuelle du football continental. Rappelons que la sixième et dernière journée des éliminatoires est programmée le 22 mars 2019.

 

Source : cafonline.com
Samedi 8 Septembre 2018

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