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Ligue des champions : Ronaldo renoue avec l'Espagne et l'Europe




Cristiano Ronaldo déjà de retour en Espagne! Deux mois après son retentissant départ du Real Madrid, la nouvelle star de la Juventus Turin revient défier Valence mercredi en Ligue des champions (19h00 GMT), l'occasion de retrouver son ancien pays d'accueil et son épreuve fétiche.
En plein processus d'adaptation en Italie, le Portugais a l'occasion de retrouver ses repères sur une pelouse espagnole et dans un match de C1, la compétition dont il est le meilleur marqueur de tous les temps (120 buts) et dont il a remporté quatre des cinq dernières éditions avec le Real.
C'est pour gagner la Ligue des champions que la Juve, qui court derrière le sacre continental depuis 1996, a payé plus de 100 M EUR pour le quintuple Ballon d'Or (33 ans). Et ce défi commence dès mercredi dans un groupe H plutôt relevé, avec aussi Manchester United, opposé au même moment aux Young Boys de Berne.
"Il faut que je travaille dur parce que remporter la Ligue des champions, ce n'est pas facile. J'espère pouvoir aider", a prévenu Ronaldo dès le jour de sa présentation à Turin, mi-juillet.
Son intégration à la Serie A et à ses nouveaux partenaires semble aller bon train, facilitée par son impasse sur les matches internationaux du Portugal début septembre.
Après trois premiers matches officiels sans but, Ronaldo a inscrit un doublé dimanche à domicile contre Sassuolo (2-1), offrant la victoire à son équipe et portant son bilan à 400 buts en championnat depuis le début de sa carrière selon le décompte des médias italiens.
La relative disette du début de saison n'était pas très inquiétante, les performances du quintuple Ballon d'Or ayant été de qualité, à l'exception d'un match assez médiocre à Parme. Mais il a reconnu que les deux buts de dimanche - un réflexe de buteur à un mètre de la ligne puis une belle frappe croisée du gauche - lui avaient fait du bien.
"J'avais envie de marquer. Il y avait un peu d'anxiété après mes adieux au Real, ce qui était normal après tout ce que j'y ai vécu. Je suis content. Je travaillais bien et je savais que les buts allaient arriver. Je remercie mes coéquipiers qui m'ont beaucoup aidé et qui me permettent de m'adapter au foot italien", a déclaré Ronaldo en espagnol après le match, sur la chaîne Sky, pour l'une de ses premières prises de parole depuis son arrivée.
Pour Allegri, qui avait annoncé samedi que Ronaldo allait marquer, le défi est désormais de trouver le moyen de faire évoluer au mieux Ronaldo et Paulo Dybala, ses deux plus grands talents offensifs. Le 4-3-1-2 avec l'Argentin en N.10 utilisé contre Sassuolo pourrait être la solution alors que l'ex-Madrilène avait plus évolué à gauche que dans l'axe lors des premiers matches.
Pour la partie extrasportive, c'est sur Instagram que Ronaldo a beaucoup communiqué depuis son arrivée en Italie.
Il y a posté des photos de lui travaillant en salle de musculation au lendemain de ses premiers matches italiens, mais aussi des clichés de ses moments de détente, sur un yacht en Sardaigne ou en promenade au Lac de Côme.
Dans la chaude ambiance du stade Mestalla mercredi, le cadre risque d'être un peu moins bucolique: Valence retrouve la Ligue des champions après trois années d'absence et le club est d'autant plus ambitieux qu'il fête cette saison son centenaire, avec un recrutement trois étoiles (Guedes, Gameiro, Batshuayi...)
Mais l'équipe de Marcelino Garcia Toral n'a pas très bien débuté sa saison de Liga (1 défaite, 3 nuls) et les talents de finisseur de Ronaldo restent redoutés en Espagne: "CR7" a marqué 15 buts en 16 matches de Liga contre Valence...
"La Juventus est un adversaire très fort mais ils ont aussi leurs points faibles et nous devons en profiter. Nous sommes prêts", a lancé l'ailier valencien Gonçalo Guedes, opposé mercredi à celui qui est son capitaine en sélection portugaise. Là aussi, les retrouvailles s'annoncent brûlantes.

Mercredi 19 Septembre 2018

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