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La Californie toujours en lutte contre l'incendie “Thomas”




Les pompiers continuaient à batailler samedi soir contre les flammes près de Santa Barbara en Californie, où le troisième incendie le plus dévastateur de cet Etat a atteint la petite ville de Montecito, résidence de nombreux milliardaires.
L'incendie baptisé "Thomas", qui fait rage depuis deux semaines, mobilise 8.500 pompiers et 34 hélicoptères mais les vents et l'absence d'humidité continuent d'attiser les feux.
Samedi, des ordres d'évacuation obligatoires ainsi que des conseils d'évacuation volontaire pour certaines parties du comté ont été émis par le Bureau de gestion des situations d'urgence du comté de Santa Barbara, au nord de Los Angeles.
La localité de Montecito, repaire de stars et de milliardiaires, située à environ 80 km au nord-ouest de Los Angeles, fait partie des lieux où des habitants ont été sommés d'évacuer leurs résidences.
"L'incendie a rapidement progressé vers le sud, dans la commune de Montecito où des bâtiments ont été touchés", a indiqué sur son site Cal Fire, l'agence californienne de lutte contre les incendies.
L'incendie "Thomas" a déjà brûlé près de 108.000 hectares, détruit plus de 1.000 bâtiments et coûté plus de 110 millions de dollars depuis le 4 décembre, selon un bilan provisoire de Cal Fire.
Les conditions climatiques - vents et faible humidité - continueront de favoriser la progression du feu, estime Cal Fire qui met en garde contre de possibles nouveaux départs de feu.
"Au cours du week-end, les vents devraient atteindre 48 à 64 km/h dans le nord de la Californie. Des incendies peuvent démarrer à tout moment", a prévenu l'agence de lutte contre les indendies sur Facebook.
L'incendie le plus dévastateur jamais enregistré en Californie reste celui dit de Cedar, en octobre 2003 - il avait carbonisé plus 110.000 hectares et détruit presque 3.000 structures -, suivi de l'incendie "Rush en 2012, avec près de 110.000 hectares brûlés.
La Californie a connu ce mois-ci une série de feux dont la plupart ont été contenus. "Thomas" est le seul à avoir fait des victimes.
Cory Iverson, un pompier originaire de San Diego a été tué dans le comté de Ventura. Une femme de 70 ans a également été tuée dans un accident alors qu'elle tentait de fuir les flammes dans sa voiture.
Pour le gouverneur de Californie, Jerry Brown, ces sinistres devraient servir d'avertissement face aux menaces liées au changement climatique, qui va accroître les risques d'incendie dans certaines régions.
"Ce qui est important, c'est que ces incendies vont devenir très fréquents, c'est ce que la science nous dit", a déclaré Jerry Brown.
"Avec un peu de chance, cela servira à réveiller les gens qui sont trop complaisants aujourd'hui", a-t-il ajouté.

Libé
Lundi 18 Décembre 2017

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