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Des plantes d’intérieur pour lutter contre la pollution




Des plantes d’intérieur pour lutter contre la pollution
Garder l’air de son logement le plus pur possible est devenu un véritable défi pour de nombreuses personnes, et tout particulièrement pour celles souffrant d’allergies. Alors que beaucoup investissent dans des filtres purificateurs d’air, des scientifiques de l’université de Washington ont peut-être trouvé une solution alternative. Il s’agit de simples plantes vertes génétiquement modifiées afin d’absorber les molécules néfastes présentes dans l’air comme le chloroforme ou le benzène.
 «Les gens ne parlent pas vraiment du danger des composés organiques qui sont présents dans nos maisons, et je crois que c’est parce que nous ne pouvons rien y faire, a déclaré Stuart Strand, auteur de l’étude. Nous avons développé des plantes d’intérieur capables d’absorber ces polluants pour nous».
Pour ce faire, les chercheurs ont modifié ces plantes génétiquement afin qu’elles expriment une protéine appelée E21. Cette dernière permet à ces végétaux de transformer ces polluants en éléments nourrissants pour leur croissance. Les chercheurs ont jeté leur dévolu sur une espèce de lierre parce que ce végétal a la particularité de ne pas fleurir en climat tempéré. Ce qui veut dire qu’il n’engendre pas de pollen, ce qui autrement aurait posé problème en termes d’allergies.
 «Le processus a pris plus de deux ans, a ajouté Long Zhang, co-auteur de la publication. C’est long, comparé à d’autres plantes de laboratoire qui nous auraient pris quelques mois seulement. Mais nous voulions le faire avec du lierre parce que c’est une plante d’intérieur robuste qui pousse en toute condition».
A l’arrivée, l’expérience a été un succès puisque les plantes modifiées ont montré qu’elles étaient capables d’absorber la totalité des traces de chloroforme présentes dans l’air en une semaine. Le succès est comparable concernant le benzène qui a disparu à 75% dans le même laps de temps.

Samedi 5 Janvier 2019

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