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Un pont numérique vers le soutien social


Un pont numérique vers le soutien social
Malgré toutes ses dévastations, la crise du Covid-19 a une lueur d’espoir : elle a mis en lumière d’importantes lacunes politiques à commencer par le manque de protection sociale pour deux milliards de travailleurs informels dans le monde. Mais pour remédier à cet échec, il faudra plus que des programmes sociaux; cela exigera également des gouvernements qu’ils comblent la fracture numérique. Pendant la pandémie, les programmes sociaux soutenant le «chaînon manquant» – les travailleurs informels qui sont exclus de la sécurité sociale standard liée à l’emploi et ne sont souvent pas éligibles aux programmes sociaux qui ciblent les très pauvres – se sont fortement appuyés sur les technologies numériques.

L’enregistrement s’est fait sur les smartphones. Les gouvernements ont vérifié les bénéficiaires à l’aide de systèmes d’identification numérique. Les paiements ont atterri dans les portefeuilles électroniques. Cette utilisation bienvenue de la technologie numérique a simplifié les procédures et permis aux travailleurs d’éviter les interactions en face à face lorsqu’ils ont demandé ou perçu des prestations. Mais cette approche implique aussi un risque évident : l’exclusion de ceux qui sont du mauvais côté de la fracture numérique. L’expérience des récupérateurs informels de déchets ici à Johannesburg est instructive. Lorsque le gouvernement sud-africain a introduit la subvention en espèces pour le soulagement social de la détresse des adultes exclus d’autres formes de soutien gouvernemental pendant la pandémie, les demandes devaient être soumises via un formulaire de site web, un courrier électronique, WhatsApp ou un code de données supplémentaires non structuré.

Cela promettait de l’efficacité, mais maintenait également l’application hors de portée de nombreux récupérateurs de déchets. Selon Steven Leeuw, membre actif de l’African Reclaimers Organisation (ARO), « 90% des personnes avec qui nous travaillons n’ont pas de téléphone portable. S’ils le font, c’est généralement un ancien qui ne fonctionne pas vraiment, ou ils n’ont pas d’argent pour les données, ou n’importe où pour accéder au WiFi gratuit. Heureusement, le BRA est intervenu pour aider les membres à postuler. Cela signifiait non seulement remplir et soumettre des demandes, mais également effectuer toutes les étapes administratives supplémentaires si la demande initiale était rejetée.

Selon Leeuw, «cela aurait été plus facile si [l’Agence de sécurité sociale sud-africaine] avait envoyé des fonctionnaires sur nos lieux de travail pour aider les gens à s’inscrire à la subvention. La crise du Covid-19 a mis à nu des inégalités systémiques qui devront être corrigées si nous voulons un jour construire des sociétés plus durables, résilientes et inclusives. Rejoignez-nous le 23 juin 2021 pour notre dernier événement virtuel en direct, Retour à la santé : rattraper le temps perdu , où des experts de premier plan examineront l’héritage immédiat de la pandémie et exploreront des solutions pour ramener toutes les communautés et sociétés à la santé. Il y a des histoires similaires dans le monde.

A Mexico, la subvention en espèces offerte aux travailleurs non salariés n’était initialement accessible que via une demande en ligne. « Je suis allé trois fois au cybercafé pour numériser des documents et envoyer des e-mails », a déclaré un travailleur. «Comment ceux qui ne savent ni lire ni écrire et qui ne peuvent pas payer le cybercafé vont-ils le faire ?». Après les protestations des organisations de travailleurs, le gouvernement a ajouté une option d’application manuelle.

De même, à Delhi, les travailleurs informels ont eu du mal avec les applications numériques du programme AtmaNirbhar Nidhi (SVANidhi) du Pradhan Mantri Street Vendor – un programme de prêt gouvernemental conçu pour soutenir les vendeurs de rue. Non seulement l’application n’était disponible qu’en ligne, mais elle n’était pas non plus écrite en hindi familier et le site web plantait fréquemment.

De plus, les candidats devaient initialement posséder une carte Aadhar (une forme d’identification numérique liée à des données biométriques et démographiques) associée à un numéro de téléphone portable, ce qui créait une foule d’autres problèmes. « Tous les travailleurs n’ont pas une carte Aadhar », selon Shalini Sinha, coordinatrice de Delhi pour les femmes dans l’emploi informel : mondialisation et organisation. “Ou s’il s’agit de travailleurs migrants, la carte peut être de retour dans le village, et alors ils peuvent ne pas avoir le même numéro de téléphone portable et devoir suivre le processus pour associer un nouveau numéro à la carte”. Ce ne sont pas des incidents isolés ou des anecdotes triées sur le volet.

Un rapport de 2019 du Rapporteur spécial des Nations unies de l’époque sur l’extrême pauvreté et les droits de l’Homme, Philip Alston, a révélé que la numérisation de l’aide sociale entraîne souvent « de profondes réductions du budget global de l’aide sociale, une réduction du nombre de bénéficiaires, [et] la suppression de certains services. En fait, a averti Alston, les systèmes de protection sociale numériques «punissent souvent les classes les plus pauvres». Par exemple, l’appariement de données sans restriction est utilisé pour exposer et sanctionner les «irrégularités les plus légères» dans les dossiers des bénéficiaires de l’aide sociale, entraînant parfois le refus de services essentiels.

Les solutions technologiques ne peuvent pas être utilisées comme un moyen de réduire les budgets et de transférer la responsabilité de l’Etat aux organisations de base au service des pauvres. Les gouvernements qui appliquent les technologies numériques aux programmes de protection sociale doivent également garantir l’équité dans les systèmes et les institutions dans lesquels ces programmes sont intégrés.

Pour commencer, alors que les gouvernements investissent dans la transition numérique (y compris en orientant d’importantes sommes de fonds vers le secteur privé), ils doivent également soutenir le travail des organisations de base fournissant des services essentiels du dernier kilomètre pour connecter les gens à leurs droits.

A l’heure actuelle, peu d’organisations de base dans les pays du Sud sont en mesure de mobiliser les ressources financières nécessaires pour soutenir leur travail. De plus, les gouvernements doivent créer des mécanismes de consultation significative avec ces organisations, afin de concevoir des programmes qui répondent aux besoins des groupes cibles, de surveiller et d’évaluer les progrès, et d’apporter les changements nécessaires. Les travailleurs bureaucratiques de première ligne, tels que les travailleurs sociaux et les agents d’enregistrement, auront également besoin d’un plus grand soutien , notamment pour élargir leurs rangs dans certains cas. Bien entendu, la réduction de la fracture numérique devrait également être une priorité. Cela signifie élargir l’accès aux technologies numériques, y compris les téléphones mobiles et l’Internet haut débit, et veiller à ce que les gens aient les connaissances nécessaires pour les utiliser. Et les organisations de base ont également un rôle vital à jouer à ce propos. Mais, en attendant, la fracture numérique doit être comblée pour permettre aux plus vulnérables d’accéder à un soutien gouvernemental crucial.

Par Laura Alfers
Directrice du programme de protection sociale de Women in Informal Employment: Globalizing and Organizing

Libé
Vendredi 18 Juin 2021

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