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Pourquoi les femmes résistent mieux que les hommes au coronavirus ?




Pourquoi  les femmes résistent mieux que les hommes au coronavirus ?
L’Association marocaine des maladies auto-immunes et systémiques (AMMAIS) veut attirer l’attention sur le fait que la majorité des décès concerne les hommes.  
Au total, ceux-ci ont 50 % de chance de plus de mourir que les femmes du coronavirus d'après une analyse menée dans 35 pays par Global Health 50/50 , un organisme  de recherche britannique. Un fait que l’on constate également au Maroc. Les causes en sont à la fois biologiques et comportementales 

Une meilleure réponse du système
 immunitaire féminin.
Ce constat  n'est pas nouveau en médecine. Les femmes ont des réponses immunitaires plus fortes et meurent moins de maladies infectieuses. En général, le corps des femmes repousse les envahisseurs bactériens et viraux plus rapidement que les hommes, et les vaccins fonctionnent également mieux pour les femmes.
Les hormones féminines, les œstrogènes, amplifient en effet le système immunitaire, tandis que les androgènes (comme la testostérone) et la progestérone ont tendance à le réfréner. Les chromosomes sexuels jouent également un rôle. Le chromosome  féminin, X, possède plus de gènes associés à la fonction immunitaire  et, comme les femmes ont deux chromosomes X alors que les hommes n'en ont qu'un, ces gènes sont plus nombreux à stimuler  la défense de l’organisme (même si normalement, un seul X reste complètement actif tandis que l’autre moins ou peu actif est qualifié de dormant). Les protéines détectant des virus tels que le Covid-19 sont en plus codées sur le chromosome X, d’où une réponse immunitaire plus rapide.
Des études, chinoises en particulier, montrent par ailleurs  que le coronavirus infecte l’organisme en se liant à une protéine à la surface de nos cellules dénommée ACE2 (c’est plus précisément « l'enzyme de conversion de l'angiotensine», une substance au rôle primordial dans la régulation  de la tension artérielle). Or, ces protéines ont tendance à être plus élevées chez les hommes (surtout avec l’âge) que chez les femmes, ainsi que chez les patients atteints de maladies cardiovasculaires et de diabète. Ces protéines sont en particulier nombreuses dans la cavité nasale qui constitue de ce fait le point d’entrée principale de la pathologie. Elles sont également disséminées dans tout l’organisme, ce qui explique notamment que, dans les cas graves, on ait à faire face à une défaillance multi-organique (poumons, cœur, vaisseaux sanguins, reins, système nerveux…).
Pour résumer, l’homme, plutôt âgé et/ou diabétique, hypertendu et obèse est par définition le sujet le plus menacé par des formes graves de la maladie.

 Des comportements 
à risque chez les hommes
Outre les aspects biologiques, les comportements plus « à risque » des hommes ont un impact  sur les infections telles que les coronavirus. Ces excès sont bien connus : tabac, alcool, drogue…
Des études mettent aussi en avant une tendance « plus décontractée » des hommes  les poussant à moins adopter les comportements adéquats de prévention et d’hygiène recommandés.

Le revers d’un système immunitaire 
performant : un risque plus fréquent d’être atteint d’une maladie auto-immune 
On se doit de signaler que cette  réponse immunitaire  plus efficace chez les femmes face aux infections comme le coronavirus a une contrepartie, méconnue souvent au  Maroc : la propension à souffrir d’une maladie auto-immune. Rappelons que ce type de maladie correspond à une hyperactivité pathologique  où les cellules spécialisées (les globules blancs) et des substances, les anticorps, censées normalement protéger nos organes des infections, se trompent d’ennemi et se mettent à attaquer nos propres organes et cellules. Ces anticorps devenus nos ennemis s’appellent alors « auto-anticorps ». C’est en quelque sorte une autodestruction de l’organisme. Ce sont les femmes qui sont concernées  dans près  de 75 % des cas par ces maladies. Une femme sur six est ou en sera atteinte au cours de sa vie !
Ainsi, parmi ces nombreuses maladies auto-immunes : la proportion de femmes atteintes pour un seul homme est de 7 femmes/1 homme pour la maladie de Basedow (hyperthyroïdie), de 9f/1h pour le lupus, de 2,5f/1h pour la polyarthrite, de 2f/1h pour la sclérose en plaques …
Ces pathologies constituent un grave problème de santé publique par leur poids économique et humain : 3ème cause de morbidité  dans le monde après les maladies cardiovasculaires et les cancers, elles touchent en effet environ 10 % de la population mondiale et occupent le troisième poste du budget de la santé dans la plupart des pays. 
L’épidémie du coronavirus ne doit pas nous faire oublier à cette occasion ce fardeau féminin que constituent les maladies auto-immunes : 

* Spécialiste en médecine interne et en gériatrie
Présidente de l’Alliance maladies rares Maroc (AMRM).
Présidente de l’Association marocaine des maladies auto-immunes  et systémiques (AMMAIS)

Par Dr Khadija Moussayer *
Mercredi 6 Mai 2020

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