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Le débat Trump-Biden vire au chaos




I nvectives,railleries, attaques personnelles: le premier débat entre Donald Trump et Joe Biden a offert mardi un spectacle particulièrement chaotique, à 35 jours d'une élection présidentielle américaine sous haute tension. Lors d'un duel télévisé suivi par des dizaines de millions d'Américains, le candidat démocrate de 77 ans a traité le 45e président des Etats-Unis, 74 ans, de "menteur", de "raciste" puis de "clown". "Vous allez la fermer, mec!", lui a-t-il même lancé alors que la confrontation virait à la cacophonie. "Il n'y a rien d'intelligent en vous", a de son côté martelé Donald Trump qui, en mauvaise posture danslessondages, espérait un faux-pas de son rival qui n'a pas eu lieu. Mâchoiresserrées, le locataire de la Maison Blanche, qui briguera le 3 novembre un second mandat de quatre ans, s'est efforcé de dépeindre son adversaire comme une marionnette de la "gauche radicale", que ce soit sur la santé, la sécurité ou le climat. Mais l'ancien vice-président de Barack Obama, dont la combativité suscitait desinterrogations, a tenu le choc dans ce face-à-face organisé àCleveland, dansl'Ohio, parmi lesEtats les plus disputés de l'élection. Les yeux plantés dans la caméra, il a régulièrement pris les Américains à témoin, les appelant à se rendre aux urnes pour éviter "quatre années de plus de mensonges". S'il a parfois buté sur les mots, il a évité les gaffes que redoutaient certains dans son camp. "Ce débat restera comme l'un des pires de l'histoire", a déclaré à l'AFP Aaron Kall, enseignant à l'Université du Michigan et spécialiste des duels présidentiels. Si Joe Biden s'est engagé à accepter le résultat du scrutin, Donald Trump a lui esquivé, se bornant une fois de plus à affirmer sans preuves que le vote par correspondance, qui s'annonce important en raison duCovid-19,favoriserait des "fraudes" sans précédent et pourrait empêcher de connaître le vainqueur "avant des mois". Le président sortant a peiné, tout au long du débat, à reprendre la main, tentant continuellement d'interrompre "Joe" jusqu'à se faire fermementrappeler à l'ordre parlemodérateur, le journaliste de Fox News Chris Wallace. "Etes-vous pour la loi et l'ordre?", a interrogé Donald Trump, cravate sombre rayée de rouge, dans un échange particulièrement tendu, où il a accusé son rival de faiblesse face à la criminalité et aux violences. "La loi et l'ordre avec la justice", a répondu son adversaire démocrate, cravate à fines rayures noires et blanches. Le milliardaire républicain s'est aussi attiré de vives critiques du camp démocrate pour sa réponse trouble lorsque le journaliste lui a demandé s'il était prêt à condamner lessuprémacistes blancs comme les Proud Boys. Le président a, au final, appelé les Proud Boys à "reculer et à se tenir prêt" ("Proud Boys - stand back and stand by"). Le groupe paramilitaire a semblé adopterle slogan, postantsur les réseaux sociaux un logo avec la mention "Stand Back, Stand By". Dans sa tentative de déporter Joe Biden, pur produit de l'aile modérée du parti démocrate, à gauche toute sur l'échiquier politique américain, M. Trump l'a accusé de vouloir un système de santé "socialiste". Son adversaire a lui au contraire dénoncé la volonté du locataire de la Maison Blanche d'installer une juge conservatrice à la Cour suprême juste avant le scrutin du 3 novembre, pour pouvoir selon lui "se débarrasser" de l'Obamacare, l'assurance-santé mise en place lorsqu'il était lui-même vice-président de Barack Obama. Les deux candidats septuagénaires se sont également écharpéssurle bilan de la pandémie de Covid-19 aux Etats-Unis, pays le plus endeuillé au monde avec plus de 205.000 morts. "Vous n'auriez jamais pu faire le travail que nous avons fait, vous n'avez pas cela dans le sang", a martelé Donald Trump. "Je sais ce qu'il faut faire", tandis que "le président n'a aucun plan", a répondu JoeBiden. Coronavirus oblige, et comme prévu, les deux hommes ne se sont pas serré la main sur la scène de Cleveland, où ils faisaient face à un public restreint, avec leurs épouses, Melania Trump et Jill Biden, toutes deux masquées. Tout sépare les deux candidats. Donald Trump, ex-homme d'affaires de New York, s'est présenté une fois, en 2016, et a créé la plus grande surprise de l'histoire politique moderne. Entré en politique il y a un demi-siècle, Joe Biden,sénateur puis vice-président, espère que sa troisième tentative pour la Maison Blanche (il s'était déjà présenté aux primaires démocrates en 1988 et 2008) sera la bonne. Si leur impact sur le scrutin reste souvent limité, ces débatssont des momentsforts de la campagne électorale, depuis le premier tête-àtête télévisé organisé il y a 60 ans, à Chicago, entre John F. Kennedy et Richard Nixon. Les deux autres débats présidentiels sont prévus les 15 et 22 octobre, respectivement à Miami, en Floride, et à Nashville, dans le Tennessee.

Libé
Mercredi 30 Septembre 2020

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