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La Fifa et l’UEFA tentent de torpiller le projet de “Superligue ”





La Fifa et l'UEFA ont lancé jeudi une contre offensive conjointe contre toute "Superligue" réservée aux cadors européens, promettant de bannir de leurs propres compétitions les clubs et joueurs impliqués dans ce lucratif tournoi fermé. Récemment évoquée dans la presse, une telle compétition "ne serait reconnue ni par la Fifa, ni par les confédérations concernées", écrivent dans une déclaration commune l'instance mondiale et ses six confédérations continentales - dont l'UEFA, concernée au premier chef. L'initiative est d'autant plus remarquable que les deux organisations tenaient jusque-là des discours légèrement distincts dans ce dossier, épouvantail du foot européen agité par les gros clubs.

Si l'hostilité de l'UEFA à une telle idée est connue de longue date, puisqu'elle menace sa propre Ligue des champions, la Fifa s'était plutôt tenue à l'écart de ce débat européen, assurant se concentrer sur la réforme de sa Coupe du monde des clubs. "Tout club ou joueur impliqué dans une telle compétition se verrait par conséquent interdire de participer à toute compétition organisée par la Fifa ou les confédérations", écrivent cette fois les instances. La menace est lourde de conséquences puisqu'elle aboutirait à priver les joueurs concernés de toute carrière en sélection, alors même que les formations pressenties pour une "Superligue" regorgent d'internationaux. Reste à voir si elle est conforme "au droit européen de la concurrence", souligne auprès de l'AFP Antoine Duval, spécialiste de droit du sport à l'institut Asser de La Haye, évoquant une possible "bataille juridique" à venir. Pour punir des sportifs engagés dans une compétition concurrente, il faudrait que les instances du foot invoquent un objectif "légitime", comme la protection de leur calendrier ou de leur modèle de solidarité et de redistribution financière, et que ces sanctions soient jugées "proportionnées" par la Commission européenne, détaille le juriste.

Régulièrement évoquée depuis des années, la "Superligue" était revenue au coeur des discussions fin octobre lorsque le président démissionnaire du Barça, Josep Maria Bartomeu, avait annoncé que le club catalan avait accepté d'y participer. Selon plusieurs médias européens, cette compétition pourrait rassembler une quinzaine d'équipes des principaux championnats, avec des play-offs en fin de saison, sur le modèle des ligues nord-américaines (NBA, NFL, MLS). Outre le Barça, le Real Madrid et Manchester United sont régulièrement cités parmi les promoteurs du projet. Sur la base d'un document de travail, le quotidien britannique The Times affirmait jeudi que six clubs de Premier League pourraient s'y joindre, pour 310 millions de livres (350 millions d'euros) chacun. La présence des légalistes directions du Bayern Munich et de Dortmund apparaît plus hypothétique, de même que celle de la Juventus Turin ou du PSG, dont les patrons sont proches des instances européennes. A l'automne, des informations de presse avaient même évoqué un lancement de la Superligue avec le soutien de la Fifa, qui aurait représenté une déclaration de guerre à l'UEFA, électoralement très risquée pour le patron de l'instance mondiale Gianni Infantino.

"Toutes les compétitions doivent être organisées ou reconnues par les instances pertinentes à leur niveau respectif, par la Fifa au niveau mondial et par les confédérations au niveau continental", balaient jeudi les organisations. Les signataires du communiqué réaffirment par ailleurs que "la participation aux compétitions mondiales ou continentales doit toujours être gagnée sur le terrain", un principe de "promotion relégation" incompatible avec celui d'une ligue fermée. Outre les critiques sur la philosophie d'une Superligue, qui enrichirait un peu plus les grands clubs et creuserait les écarts sportifs en Europe, plusieurs acteurs du foot doutent du sérieux du projet. La menace d'une ligue fermée ressurgit en effet à chaque renégociation avec l'UEFA des droits TV et du format de la Ligue des champions, une phase de manoeuvres en coulisses actuellement en cours pour l'après-2024.

Libé
Vendredi 22 Janvier 2021

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