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Invaincu depuis près d'une décennie, Riner tombe à Bercy




Invaincu depuis près d'une décennie, Riner tombe à Bercy
Stupeur à moins de six mois des JO-2020: Teddy Riner, qui brigue un troisième sacre olympique historique à Tokyo, a été battu pour la première fois depuis plus de neuf ans, dès le troisième tour du prestigieux tournoi de Paris dimanche. Mais il ne s'affole pas. C'est le N.2 japonais Kokoro Kageura, par ippon en prolongation, qui a mis un terme à la vertigineuse série de 154 combats remportés consécutivement par le double champion olympique en titre des poids lourds et décuple champion du monde (huit fois en +100 kg, deux fois en toutes catégories). Et à neuf ans et demi de domination sans partage sur la catégorie reine.
Riner (30 ans) ne s'était plus incliné depuis le 13 septembre 2010. C'est un autre Japonais, Daiki Kamikawa, qui était jusque-là le dernier à l'avoir fait plier, en finale des Mondiaux toutes catégories à Tokyo, sur décision des arbitres après prolongation. Cette défaite, qui plus est face à un adversaire nippon et par ippon, interpelle à six mois à peine de son défi olympique historique au pays du judo. Seul le Japonais Tadahiro Nomura, en poids légers, a pour l'instant réalisé l'exploit de devenir triple champion olympique (1996, 2000 et 2004).
"Quand je l'ai vu tomber, ça m'a fait très bizarre, reconnaît son entraîneur à l'Insep Franck Chambily. J'étais choqué, comme si j'avais pris un uppercut". "Arrête, tu vas me faire de la peine", rigole à quelques pas Riner, souriant et "positive attitude" devant les journalistes. "Si ça m'arrive aux Jeux, là, je serai vexé. Il vaut mieux que ça m'arrive maintenant. On a encore le temps, il reste encore cinq mois de préparation", dédramatise-t-il. "Et j'ai envie de vous dire autre chose: je suis déchargé d'une pression, parce que compter les combats pour aller chercher (le record) de Yamashita (203 victoires consécutives), c'est «relou»".
L'interrogation désormais, c'est de savoir si ce coup d'arrêt se cantonnera à un accident de parcours, ou s'il s'avérera plus sérieux. Ni Riner ni Chambily, qui envisagent deux à trois autres sorties avant la grand-messe tokyoïte, la première au Grand Prix de Rabat début mars, ne se voulaient alarmistes dimanche. "J'ai envie de dire que c'est Teddy qui perd, pas le Japonais qui gagne", résume l'entraîneur en référence à la contre-attaque payante de Kageura.
"C'est vrai que (le début de journée) était poussif. Il manque un peu de vélocité, de vivacité sur les jambes, il est un peu planté dans le tapis. Mais je pense qu'il aurait pris son envol. Il s'est fait piéger, c'est tout", complète-t-il. "Il faut comprendre pourquoi c'est arrivé, ce qui a manqué", se projette déjà Riner, en répétant sa détermination à "repartir au boulot", "de plus belle".

Mercredi 12 Février 2020

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