Libération




Augmenter la taille du texte
Diminuer la taille du texte
Partager

​Sur la route des “esclaves modernes” au Pakistan




​Sur la route des “esclaves modernes” au Pakistan
Barbe rêche et grisonnante, poumons caverneux et tunique empoussiérée, Ranjhan traîne depuis 40 ans sa servitude dans les briqueteries du Pakistan, là où les destins de milliers d’enfants aux mains usées croisent les dos voûtés de leurs aînés, prisonniers d’une spirale d’endettement sans pitié.
A l’horizon, des cheminées coniques crachent une fumée noire, touffue et toxique, qui assaille et irrite les narines. Accroupis, des enfants ramassent à deux mains des mottes de glaise, qu’ils pressent dans des moules rectangulaires. Sur le sol, s’étendent les briques crues en attente d’être enfournées.
Ces briqueteries artisanales, Ranjhan les connaît par coeur. “J’ai passé mes 40 dernières années dans cette galère, tantôt dans une usine, tantôt dans une autre”, souffle-t-il dans une fabrique à ciel ouvert de la banlieue de Hyderabad, ville plantée à 150 kilomètres au nord-est de Karachi, la métropole économique du Pakistan.
Et comme d’autres ouvriers ici, il est asservi à son employeur par une dette que son salaire dérisoire ne parviendra jamais à rembourser. Il passe ses journées, du lever au coucher du soleil, face au grand four à charbon. S’il parvient à produire un millier de briques dans sa journée, il touchera moins de deux euros. Un salaire de misère qui ne servira qu’à une chose: payer la dette qui court jusqu’à sa mort.
“J’ai emprunté 40.000 à 50.000 roupies (310 à 390 euros) pour payer la nourriture de mes enfants. Je n’arriverai jamais à rembourser avant ma mort. Ma dette mourra avec moi”, confie ce père de trois enfants hors de la vue de son patron.  Au Pakistan, on compte plus de deux millions de ces “travailleurs forcés”, sortes d’esclaves modernes qui se concentrent dans les briqueteries et les champs agricoles, selon l’ONG australienne Walk Free. Après l’Inde et la Chine, le Pakistan est en troisième position du palmarès mondial de la servitude.
Le sujet a défrayé la chronique début novembre lorsque deux travailleurs chrétiens réduits à l’esclavage dans une briqueterie du Pendjab (centre) ont été subitement accusés de blasphème, puis lynchés et brûlés par une foule musulmane en colère. Sur place, certains soupçonnent le propriétaire de l’usine, en conflit avec le couple, d’avoir attisé la colère populaire et les accusations de blasphème contre eux pour les punir de lui avoir tenu tête.
De l’origine de sa dette et de celle, originelle, de ses parents, dans son enfance, Ranjhan, la cinquantaine, dira peu. 
Payer la nourriture, la dot d’un mariage, un passage à l’hôpital: les raisons ne manquent pas qui poussent ces petites mains à demander à leur patron une avance qui se mue vite en prêt à taux exponentiel. 
Avec des intérêts plus élevés que les salaires, les employés deviennent les esclaves à vie d’une spirale inflationniste, et les patrons créanciers leurs maîtres souvent absolus. 
“Tout ce que nous gagnons va à notre bailleur, qui nous donne à manger”, se résigne Ranjhan. Et les usines et plantations tournent sur le labeur de ces ouvriers “moteurs à farine”, nourris à rabais de pain, lentilles, huile, sucre et oignons.
De petits syndicats d’employés de briqueteries tentent de convaincre les patrons d’augmenter les salaires à l’équivalent de quatre euros par jour, et de ne pas asservir les ouvriers dans ce piège de l’endettement.
“Avant que le syndicat n’existe, les travailleurs ici n’avaient même pas de nom, juste un numéro. Si quelqu’un venait et leur demandait: +Comment tu t’appelles?+, ils répondaient: +Va voir le propriétaire, il te dira+”, souligne Puno Bheel, qui a créé il y a quelques années un petit syndicat de travailleurs des briqueteries à Hyderabad.
Mais le discours syndical demeure marginal au Pakistan, et s’il permet à des employés d’améliorer leur sort, voire force des propriétaires à employer des ouvriers libres, il ne permet pas aux esclaves de se libérer.  Terre séchée sur les pieds, dents rougies et ravagées par le “gutka”, une concoction addictive de noix, tabac et paraffine qu’il mâchonne à longueur de journée, Sajan Kumar, 30 ans, a lui échappé aux griffes de l’esclavage. Il y a cinq ans, le propriétaire de la plantation de riz et piment où il travaillait depuis des années avec sa famille leur a réclamé l’équivalent de 3.600 euros, arguant que leur travail ne couvrait pas les dépenses en nourriture. L’oncle de Sajan a fini par contacter l’ONG Green Rural Development qui a aussitôt saisi les tribunaux. 

AFP
Vendredi 12 Décembre 2014

Lu 315 fois

Nouveau commentaire :

Votre avis nous intéresse. Cependant, Libé refusera de diffuser toute forme de message haineux, diffamatoire, calomnieux ou attentatoire à l'honneur et à la vie privée.
Seront immédiatement exclus de notre site, tous propos racistes ou xénophobes, menaces, injures ou autres incitations à la violence.
En toutes circonstances, nous vous recommandons respect et courtoisie. Merci.

Dans la même rubrique :
< >

Jeudi 17 Septembre 2020 - 17:55 Oubliez les boissons gazeuses !

Dimanche 13 Septembre 2020 - 18:00 Des mammouths sous l’aéroport de Mexico