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​Le Bayern part favori face au Barça

Le PSG et City pleins d'espoirs




Le Bayern, grand favori, contre le Barça de Lionel Messi, Paris et Manchester City pleins d'espoirs... Les quarts de la Ligue des champions s'ouvrent mercredi à Lisbonne, à huis clos et sous haute surveillance sanitaire, pour un "Final 8" qui autorise chaque équipe à rêver.
Un tournoi final à huit équipes pour terminer une saison 2019-2020... en grand huit. Après cinq mois de secousses, l'Europe du football aperçoit enfin le bout d'une longue saison 2019-20, tronquée par la pandémie de coronavirus.
Lovée sur les bords du Tage, la capitale portugaise apparaît comme un havre de paix pour terminer en beauté un exercice en chute libre, avec des pertes chiffrées en centaines de millions d'euros en raison de l'interruption des compétitions.
Mais le contexte sanitaire, toujours difficile, colle aux crampons des joueurs et cause déjà des sueurs froides aux organisateurs.
Deux joueurs de l'Atlético Madrid, qui affronte Leipzig jeudi, ont été testés positifs au Covid-19 dimanche, laissant planer une menace autour de l'événement. Mais une nouvelle batterie de tests, dont les résultats ont été annoncés lundi, a rassuré le monde du foot: aucune contamination supplémentaire n'a été déplorée chez les "Colchoneros".
Sans spectateurs, et encadrées par un protocole sanitaire strict, dans une ville dont certains quartiers ont été touchés par des mesures de reconfinement début juillet, les dernières rencontres de C1, jusqu'à la finale du 23 août, n'auront pas la saveur habituelle de ces matches à élimination directe.
"L'ambiance joue beaucoup. Aujourd'hui, vous ne ressentez plus rien quand vous allez vous échauffer", a regretté récemment Arturo Vidal, le milieu du Barça.
Mais paradoxalement, jamais les rêves des participants aux quarts n'ont été aussi vivants, notamment chez les plus "petits". Fait rare, six des huit quart-de-finalistes n'ont jamais été sacrés dans la compétition.
La formule condensée du Final 8 offre un chemin très court vers la coupe aux grandes oreilles: trois victoires pour la remporter, c'est une occasion unique à saisir, même s'il restera le débat autour de la valeur de ce trophée, au rabais pour certains.
Pour le Paris SG, la question ne se pose même pas. Le champion de France, motivé comme jamais, lance mercredi (19h00 GMT) le grand rendez-vous lisboète par une affiche à sa portée contre l'Atalanta Bergame.
Malgré un horizon dégagé jusqu'à la finale, avec une éventuelle demi-finale contre l'Atlético Madrid ou Leipzig, le PSG n'aborde pas avec sérénité son défi face au trouble-fête lombard.
Les blessures des titulaires Kylian Mbappé et Marco Verratti alimentent auprès des supporters la thèse d'une malédiction européenne qui les suit depuis la "remontada" de 2017.
"L'Atalanta a un grand avantage sur nous, c'est le rythme. Nous, nous n'avons pas assez de rythme, nous n'avons joué que deux finales de Coupes" en raison de l'arrêt anticipé de la Ligue 1, a admis l'entraîneur parisien Thomas Tuchel.
Justement, le favori N.1 arrive à toute allure. Le Bayern Munich a remporté, après l'interruption, la Bundesliga et la Coupe d'Allemagne, et sa démonstration samedi en huitièmes retour contre Chelsea (4-1), avec un doublé de Robert Lewandowski, a confirmé son statut de prétendant au titre le plus sérieux.
"Sur ce qu'on a montré ces dernières semaines et ces derniers mois, nous n'avons pas à nous cacher", a assuré le défenseur bavarois David Alaba.
Mais son chemin s'annonce plus ardu, avec vendredi, un sommet contre le FC Barcelone de Lionel Messi, revanchard. Englué dans une crise de résultats ces derniers mois, qui l'a vu perdre le Championnat d'Espagne au profit du Real, le Barça veut sauver sa saison à Lisbonne.
Le vainqueur de ce choc affrontera ensuite Manchester City ou Lyon, qui se rencontrent samedi. Les "Citizens" de l'entraîneur Pep Guardiola viennent d'éliminer le Real Madrid (2-1, 2-1), montrant qu'ils avaient gagné en maturité après des années d'échec sur la scène européenne.
"Pour nous c'est important d'éliminer l'équipe de Zinédine Zidane, qui ne l'avait jamais été. Mais on est là pour essayer de gagner la C1, ce n'est qu'une étape", a souligné le technicien catalan.
L'OL aime ce genre de défis, lui qui a privé Cristiano Ronaldo d'un retour à Lisbonne, avec la Juventus, au tour précédent. Le pari est osé, mais, au bout d'une saison comme nulle autre, tous les espoirs sont permis.

Programme

Mercredi 12 août à 20h00
Atalanta Bergame (ITA) - Paris SG (FRA)
Jeudi 13 août à 20h00
RB Leipzig (GER) - Atlético Madrid (ESP)
Vendredi 14 août à 20h00
Barcelone (ESP) - Bayern Munich (GER)
Samedi 15 août à 20h00
Manchester City (ENG) - Lyon (FRA)

​Ligue des champions "Final 8", mode d'emploi


Mercredi 12 Août 2020

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