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Insolite : Nager avec les méduses




Insolite : Nager avec les méduses
Les touristes qui visitent les Palaos, îles paradisiaques de Micronésie, peuvent à nouveau nager au milieu des méduses après deux ans de privation de cette féérie aquatique motivée par l’effondrement des populations.
La baignade dans le Lac aux Méduses Ongeim’l Tketau, sur l’île de Mechechar, est l’une des principales attractions touristiques de l’archipel de 20.000 habitants.
Mais en 2016, les populations de ces méduses orangées inoffensives, dont le nombre a pu grimper à 20 millions, se sont effondrées jusqu’à quasiment disparaître du fait du phénomène climatique El Nino qui provoque des hausses des températures de l’océan Pacifique.
Le président des Palaos Tommy Remenegsau avait appelé à la fermeture du lac. S’il n’a jamais été fermé officiellement par l’Etat de Koror, propriétaire du site, l’interdiction est de fait entrée en vigueur car les tour-opérateurs ont préféré s’abstenir d’y conduire les touristes plutôt que de leur facturer 100 dollars pour ne rien voir. Les autorités des Palaos estiment aujourd’hui que les méduses ont récupéré un “niveau suffisant pour offrir aux visiteurs une expérience de qualité”, et les gens sont de nouveau les bienvenus sur le site. “Les méduses reviennent, les touristes aussi”, dit Dora Benhart, porte-parole des services de protection de l’environnement de l’Etat de Koror.
D’après les autorités, une bonne partie des touristes qui se rendent dans l’archipel du Pacifique Ouest sont motivés par les méduses, dont la piqûre est indétectable. Selon Ngirai Tmetuchl, président de l’Autorité des visiteurs, la fermeture du lac est l’une des causes de la chute du nombre de visiteurs, passé de 160.000 en 2015 à 108.000 l’année dernière.

Mardi 5 Février 2019

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