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Au moins 44 morts lors d’ une bousculade à un pèlerinage au mont Méron





Au moins 44 personnes ont péri dans une bousculade géante vendredi lors d'un pèlerinage juif orthodoxe au mont Méron, dans le nord d'Israël, le plus grand rassemblement depuis le début de la pandémie de Covid-19. C'est "l'une des plus graves catastrophes" de l'histoire d'Israël, a tweeté le Premier ministre, Benjamin Netanyahu, arrivé sur place en fin de matinée. Il a décrété un jour de deuil national dimanche. Le Magen David Adom, équivalent de la Croix-Rouge en Israël, a pris en charge 150 blessés durant la nuit, dont six dans un état critique, selon un communiqué.

La chaîne de télévision israélienne Kan, dont les images montraient une barrière métallique cassée par une foule compacte, a ajouté que 18 personnes se trouvaient dans un état "préoccupant". L'un de ses journalistes a raconté avoir vu "un tapis de vêtements" joncher le sol, parmi lesquels des chapeaux, des habits et des livres. "Les gens étaient empilés les uns sur les autres", a raconté Rubi Hammerschlag, journaliste de Kan, ajoutant qu'ils "s'écrasaient les uns les autres". Les circonstances exactes du drame ne sont pas établies jusqu'ici. "La police est arrivée (...) et a décidé de fermer" la rampe de sortie d'un des bûchers entouré par beaucoup de gens, a raconté à l'AFP Shmuel, témoin du drame âgé de 18 ans. "Davantage de gens sont arrivés, de plus en plus, de l'intérieur et des côtés. (...) La police ne les laissait pas sortir donc ils ont commencé à être serrés les uns contre les autres, puis à s'écraser mutuellement". "La police n'a pas rouvert (la barrière) jusqu'à ce qu'elle se casse et toute la foule a explosé sur les côtés. Des dizaines de personnes sont mortes écrasées, c'est une catastrophe", a-til poursuivi. Plusieurs dizaines d'ambulances sont intervenues pour évacuer des corps et des blessés, que des secouristes ont peiné à atteindre à cause de la foule. Six hélicoptères ont aussi transporté des blessés dans des villes proches.

"C'est l'un des incidents les plus difficiles que j'aie jamais eu à gérer. Ca m'a rappelé l'époque des bombardements", a raconté Dov Maisel, du service de secours United Hatzala, sur la radio militaire: "C'était un chaos de gens essayant de sauver leur peau, tandis qu'ils s'écrasaient entre eux".

Des images relayées sur les réseaux sociaux montrent une procession fendant une foule très compacte et approchant une structure métallique où des juifs orthodoxes se tiennent debout aux abords d'un feu. Avant le drame, une foule dense arpentait des couloirs et des salles, dansait et chantait, priait et allumait des bougies et des feux, selon des images filmées par l'AFP. Hommes et femmes étaient séparés, des enfants étaient également présents.

Libé
Vendredi 30 Avril 2021

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