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Quatre agents iraniens planifiaient d’ enlever une journaliste à New York, assure le FBI



La justice américaine a annoncé mardi avoir inculpé quatre “agents du renseignement iranien” pour avoir planifié l’enlèvement d’une reporter américaine d’origine iranienne aux Etats-Unis, la journaliste et militante antivoile Masih Alinejad semblant confirmer qu’elle était la cible. Les quatre hommes cherchaient depuis “juin 2020” à enlever “une auteure et journaliste qui a mis en évidence les violations des droits humains commises par le gouvernement iranien”, a fait savoir le ministère américain de la Justice dans un communiqué. Ils avaient prévu “d’emmener de force leur victime en Iran, où (son) sort aurait été au mieux incertain”, a précisé la procureure Audrey Strauss. Les suspects ont “utilisé les services de détectives privés pour surveiller, photographier et filmer” la victime et ses proches, “à plusieurs reprises” entre 2020 et 2021, selon le ministère. Les agents avaient cherché une façon de transporter la journaliste hors des EtatsUnis, l’un d’eux se renseignant notamment sur des vedettes rapides proposant “une évacuation marine autonome” à partir de New York, et un voyage par bateau entre New York et le Venezuela, pays qui entretient “des relations amicales avec l’Iran”. Masih Alinejad est une militante féministe à l’origine du mouvement antivoile en Iran, pays qu’elle a depuis quitté. Depuis les Etats-Unis, où elle s’est installée, elle critique le régime iranien et sa politique, et a reçu le soutien de stars telles que Meryl Streep, qu’elle avait rejointe sur scène lors d’une conférence sur les droits des femmes, en 2016. “Aux yeux du régime iranien, toute femme qui se bat pour ses droits fondamentaux est une criminelle”, avait-elle affirmé en avril dernier dans un message vidéo devant le Parlement suédois. N’étant pas nommée dans le communiqué, elle a semblé confirmer être la cible de ce projet, en répondant notamment “merci” à un tweet faisant référence aux inculpations annoncées. Ce réseau, découvert par le FBI, visait aussi d’autres victimes vivant notamment “au Canada, au Royaume-Uni et aux Emirats Arabes Unis”, contre lesquelles ils avaient tenté de déployer les mêmes moyens de surveillance, selon les procureurs. Les quatre agents sont Alireza Shavaroghi Farahani, Mahmoud Khazein, Kiya Sadeghi et Omid Noori. Un cinquième Iranien résidant en Californie, Niloufar Bahadorifar, est lui soupçonné d’avoir participé au financement de ce projet. “Chaque personne aux Etats-Unis doit être libre de tout harcèlement, de toute menace et de toute atteinte physique de la part de puissances étrangères”, a affirmé le procureur Mark Lesko. L’Iran est considéré comme l’un des pays les plus répressifs pour les journalistes, et exerce un contrôle de l’information “implacable” selon l’ONG Reporters Sans Frontières, qui l’a placé en 174ème place sur 180 de son classement mondial de la liberté de la presse en 2021. “Cette répression contre la liberté de l’information ne se limite pas à l’intérieur du pays”, affirme RSF, qui estime que depuis 1979, au moins 860 journalistes y ont été “arrêtés, détenus ou exécutés par le pouvoir”. En janvier 2016, Téhéran avait échangé le journaliste du Washington Post Jason Rezaian contre sept Iraniens détenus aux États-Unis. Correspondant en Iran, M. Rezaian avait été arrêté avec son épouse le 22 juillet 2014, alors que l’Iran venait d’accepter la relance de négociations sur son programme nucléaire, soupçonné par la communauté internationale de cacher un volet militaire. Son épouse avait été libérée après deux mois de détention. Accusé d’”espionnage” au profit des Etats-Unis, il avait lui passé 544 jours à la prison d’Evine, dans le nord de Téhéran, où il a affirmé avoir subi de mauvais traitements, été privé de sommeil et menacé d’être décapité. L’Iran détient plus d’une douzaine d’Occidentaux - également détenteurs d’un passeport iranien pour la plupart - en prison ou en résidence surveillée, comme la chercheuse franco-iranienne de Sciences Po Fariba Adelkhah, emprisonnée depuis deux ans.

Libé
Jeudi 15 Juillet 2021

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