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Roland-Garros : Krejcikova au bout du rêve



Dans une finale entre invitées surprises, la Tchèque Barbora Krejcikova (33e) est allée au bout de son rêve à Roland Garros en s'imposant aux dépens d'Anastasia Pavlyuchenkova (32e) 6- 1, 2-6, 6-4 samedi, à 25 ans et pour son cinquième tournoi du Grand Chelem seulement. "Gagner ici, c'est quelque chose dont j'ai toujours rêvé. C'est arrivé, je n'arrive pas à y croire, sourit-elle. C'est vraiment difficile de trouver les mots pour l'instant tellement je ressens d'émotions, tellement j'ai de choses en tête". Nul doute que Krejcikova se souviendra longtemps des trois semaines qu'elle vient de passer en France.

Elle qui affichait encore un palmarès vierge en simple il y a un mois a remporté coup sur coup le tournoi de Strasbourg fin mai, et le Grand Chelem parisien. Un enchaînement inattendu pour la Tchèque qui n'avait jusque-là jamais dépassé les huitièmes de finale en Majeur. Krejcikova, encore hors du Top 100 en septembre dernier, n'a vraiment éclos en simple que depuis fin 2020, à la faveur notamment de son huitième de finale sur la terre battue parisienne, déjà, à l'automne dernier.

De la 65e place début 2021, elle pointait aux portes du Top 30 avant le tournoi, et va grimper au 15e rang lundi. Auparavant, c'est en double qu'elle a obtenu ses premiers succès. Son premier titre WTA en 2015, mais surtout ses premiers trophées majeurs, à Roland-Garros et à Wimbledon en 2018 avec sa compatriote Katerina Siniakova, la place de N.1 mondiale en octobre de la même année, et aussi un triplé en double mixte à l'Open d'Australie entre 2019 et 2021. Son inspiration, elle la puise chez deux anciennes joueuses: la Belge Justine Hénin et la Tchèque Jana Novotna, lauréate de Wimbledon en 1998 et emportée par un cancer en 2017, à 49 ans.

Il faut voir l'émotion qui s'empare d'elle quand elle raconte sa rencontre avec la Belge, quadruple championne de Roland-Garros (2003, 2005, 2006 et 2007), au hasard d'un plateau de télévision la veille. "Elle était juste là et je me suis dit: +C'est vraiment elle ? Elle est vraiment là ?+ J'étais hyper surprise qu'elle connaisse mon nom et qu'elle sache qui je suis", s'étonne-t-elle. "Quand j'étais plus jeune, on regardait beaucoup de tennis avec ma mère sur la télé dans la cuisine, et on la voyait jouer contre Serena, Venus, Amélie Mauresmo... J'ai toujours adoré son revers à une main, c'était un coup incroyable, et sa force mentale et physique, je l'ai toujours admirée. C'était un rêve de la rencontrer, juste de voir que c'est une réelle personne, j'en tremblais tellement...", sourit-elle. Avec Novotna, la rencontre remonte à 2014, et c'est Martina Navratilova, la légende tchécoslovaque devenue américaine, qui a remis la Coupe Suzanne-Lenglen à Krejcikova, qui l'a dévoilée. "Je savais que tu étais courageuse, parce que quand Jana est revenue à Brno (en République tchèque, ndlr), tu as eu le courage d'aller frapper à sa porte et de lui demander de l'aide",s'est-elle souvenue. "Je suis tellement heureuse que tout ça m'arrive, toutes ces expériences, ça me fera des souvenirs à raconter à mes enfants", se réjouit Krejcikova.

Pour les rebondissements, elle pourra y ajouter sa crise de panique surmontée avant son huitième de finale contre Sloane Stephens et la balle de match écartée en demi-finale face à Maria Sakkari.

En finale samedi, c'est elle qui a le mieux géré la pression d'une toute première finale majeure, malgré,forcément, quelques difficultés à conclure. Mais sa feuille de statistiques, avec 34 coups gagnants pour 16 fautes directes, est nettement meilleure que celle de Pavlyuchenkova (23 contre 31). La Russe, bientôt 30 ans, laisse elle filer l'occasion de devenir la première joueuse dans l'ère Open à remporter un premier tournoi du Grand Chelem au-delà de la cinquantième tentative (il s'agissait de sa 52e précisément).

Libé
Dimanche 13 Juin 2021

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