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Premier League Les gros rouillés mais vainqueurs




Débuts compliqués, mais débuts réussis: Chelsea et Tottenham ont suivi samedi l'exemple de Manchester United, vainqueur avec difficulté de Leicester la veille (2-1), pour s'imposer lors de la 1re journée de Premier League.
Hier, les deux favoris Manchester City et Liverpool devaient tente de faire de même : Le champion en titre en déplacement à Arsenal alors que le finaliste malheureux de la Ligue des champions contre West Ham.
Les "Blues" ont écrasé Huddersfield (3-0), mais n'ont pas impressionné. Maurizio Sarri, dont l'arrivée tardive il y a moins d'un mois a perturbé la préparation, pourra au moins être rassuré: Chelsea est efficace. Sans briller, les Londoniens ont marqué sur leurs deux seules tentatives en première période.
L'entraîneur qui avait charmé l'Europe avec Naples n'a pas encore trouvé la bonne carburation. "Je dois connaître les caractéristiques des joueurs parce que je pense que je ne veux pas faire une autre Naples. Je veux faire un bon Chelsea", a-t-il expliqué. "Je dois respecter les caractéristiques des joueurs, je dois m'adapter aux caractéristiques du championnat et des joueurs, alors, pour le moment, j'étudie mes joueurs."
Le Bleu champion du monde, Ngolo Kanté, a ouvert la marque d'une reprise de volée, puis la recrue Jorginho a converti un penalty. Fort de cet avantage face aux faibles "Terriers", les "Blues" ont déroulé avant qu'Hazard, entré pour le dernier quart d'heure, ne virevolte pour offrir le dernier but à Pedro.
Toutefois, la défense de Chelsea, malgré la présence du gardien le plus cher du monde, Kepa, dans les buts, n'a pas convaincu. Une nouvelle défense à quatre, bien différente de la défense à cinq d'Antonio Conte, dans laquelle David Luiz a multiplié les erreurs et peut s'estimer chanceux de ne pas avoir concédé de but.
Il aura fallu tout le savoir-faire des mondialistes, malgré leur fatigue, pour venir à bout de Newcastle (2-1). Les "Spurs" ont pu compter sur un but du Belge Vertonghen puis un autre de l'excellent Alli pour battre des "Magpies" plutôt séduisants. Tottenham a ensuite pu compter sur la chance, les hommes de Rafael Benitez touchant deux fois les poteaux en seconde période.
"Je suis si fier de la performance, dans les circonstances", a réagi Mauricio Pochettino. "Newcastle est une très bonne équipe et ils ont eu des occasions pour marquer plus qu'un but, mais dans le football il faut parfois de la chance en plus de l'effort. Nous pouvons faire mieux, bien sûr, et être plus cohérents, mais c'était un défi énorme de tout faire marcher et de se préparer avec les quelques jours que nous avons eus."
Malgré les fortunes dépensées au mercato, Fulham s'est incliné à domicile pour son retour en Premier League. Face à Crystal Palace (0-2), régénéré par la prolongation de Roy Hodgson, les "Cottagers" ont coulé, en dépit d'un très bon match de leur recrue Seri (ex-Nice). Les "Eagles" ont marqué par Schlupp et leur star Zaha pour continuer sur leur lancée de la saison dernière.
Cardiff, promis à faire l'ascenseur, n'a lui pas existé à Bournemouth (2-0).
Le riche champion de D2 Wolverhampton a lui sauvé l'honneur des promus dans le dernier match de la journée. Les "Wolves" ont arraché le match nul contre Everton (2-2), grâce à une passe décisive et un maître coup franc de Neves. Côté "Toffees", Marco Silva doit déjà penser qu'il a bien fait de casser sa tirelire pour Richarlison (45 M EUR): le Brésilien a réussi un doublé pour sa première apparition!

Lundi 13 Août 2018

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