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Premier League Leicester prend ses aises comme dauphin de Liverpool




Leicester a enchaîné un huitième succès de suite à Aston Villa (4-1), dimanche, notamment grâce à un doublé de l'inévitable Jamie Vardy, et consolide son statut de dauphin de Liverpool, après 16 journées de Premier League.
Une telle série est historique pour le club qui a désormais six points d'avance sur Manchester City, battu à domicile dans le derby par United (2-1) samedi et neuf sur Chelsea, 4e, battu à Everton (3-1).
Si Liverpool ne tenait pas une allure aussi incroyable, avec deux points seulement lâchés sur les 48 en jeu, Leicester aurait presque des airs de candidat au titre, tant l'équipe semble complète et sûre d'elle.
"Où qu'on soit au classement, on cherche toujours à rattraper l'équipe devant nous", a commenté après le match l'entraîneur Brendan Rodgers.
Mais il reste encore beaucoup de journées et pour le moment "on va juste se concentrer sur le fait de jouer le mieux possible pour livrer les meilleures prestations possibles", a-t-il tempéré.
Sur le terrain de Villa, toujours 17e, au bord de la zone rouge, grâce à la défaite de Southampton à Newcastle (2-1), les Foxes ont été un peu bousculés.
L'ancien Lillois Anwar el-Gahzi a touché la barre sur une reprise à six mètres des buts alors que le score était encore vierge (10e), avant de frôler la barre sur une tête (24e).
Le club de Birmingham pourra toujours s'enorgueillir d'avoir trompé la meilleure défense d'Angleterre avec 10 buts encaissés seulement et 7 matches sans prendre de but, son milieu de terrain Jack Grealish lui ayant redonné espoir juste avant la pause d'une reprise déviée (2-1, 45+2).
Mais Leicester est impitoyable des deux côtés du terrain et Vardy, meilleur buteur du championnat avec 16 réalisations, en comptant les deux de dimanche après-midi, est passé par là.
Le premier but a presque été un but gag. Lancé en profondeur, il a dribblé le gardien et au moment de pousser la balle dans le but vide, emporté par son élan, il n'a fait que l'effleurer.
Cette feinte involontaire a fait perdre l'équilibre au défenseur Ezri Konza, qui revenait sur sa ligne et Vardy a pu se rétablir et mettre la balle au fond des filets (21e).
Kelechi Iheanacho a ensuite doublé la mise sur un centre tendu de James Maddison (2-0, 41e).
Lors de la seconde période, c'est d'abord le défenseur Jonny Evans d'une belle tête lobée dans la lucarne qui a redonné de l'air à Leicester (3-1, 49e), avant que Vardy, plein de sang-froid, n'ajuste le gardien Nick Heaton dans un face-à-face (4-1, 75e). Un nouveau succès probant pour l'équipe de Brendan Rodgers qui a prolongé son contrat avec le champion d'Angleterre 2016 jusqu'en 2025 cette semaine.
Arrivé en février après le limogeage de Claude Puel, le Nord-Irlandais a totalement transfiguré Leicester qui affiche une moyenne de 2,22 points pris par match en 27 rencontres de championnat sous ses ordres.
Leicester compte aussi 14 points d'avance sur un groupe de six équipes qui se tiennent en deux points, de Manchester United (5e) à Newcastle (10e), et peut commencer à penser sérieusement à la Ligue des champions l'an prochain.
Dans le troisième match du début d'après-midi, Norwich a été renversé chez lui par Sheffield United (2-1) et reste 19e à 4 points d'Aston Villa.
Et en fin de journée, Wolverhampton a manqué une occasion de prendre seul la 5e place en étant tenu en échec à Brighton (2-2).
Lundi, Arsenal, qui n'a plus gagné depuis 9 matches, du jamais vu depuis 1977, devait tenter de recoller au peloton de chasse en faisant le court déplacement à West Ham, 16e.

 

Libé
Mardi 10 Décembre 2019

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