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Liga L’Atlético giflé, le Real requinqué




Première claque pour l’Atlético! Très ambitieux cette saison, les “Colchoneros” ont subi une gifle surprise à Vigo (2-0) samedi pour la 3e journée du Championnat d’Espagne, laissant s’échapper en tête le Real Madrid, tombeur de Leganés avec un doublé de Karim Benzema (4-1).
A Madrid, le rapport de forces semble s’être inversé depuis la Supercoupe d’Europe remportée mi-août par l’”Atleti” face au Real (4-2 a.p.)... L’équipe de Diego Simeone (4 pts) a sombré en infériorité numérique face au Celta et elle pointe désormais à cinq longueurs du Real (1er, 9 pts), requinqué dans le sillage de son nouveau trio offensif “BBA” (Bale-Benzema-Asensio).
D’ailleurs, l’Atlético pourrait compter aussi cinq points de retard sur le FC Barcelone si le champion d’Espagne en titre (3e, 6 pts) s’imposait contre Huesca... Déjà un gouffre à ce stade de la saison, surtout que les “Colchoneros” ont effectué un mercato ambitieux, dépensant sans compter.
Mais Simeone n’a pas aligné ses recrues samedi, préférant un onze de vieux grognards qui ont semblé émoussés physiquement, à l’image d’Antoine Griezmann, trop discret et trop maladroit sur sa plus belle occasion (90e+7).
“C’est la meilleure chose qui pouvait nous arriver”, a dédramatisé Simeone. “Je ne suis pas préoccupé, je suis plus tranquille que jamais. C’est un rappel à l’ordre.”
En Galice, l’Uruguayen Maxi Gomez a ouvert la marque à la 46e minute après une inhabituelle glissade du capitaine “rojiblanco” Diego Godin, puis Iago Aspas a doublé la mise d’une tête subtile (52e), avant l’exclusion de Stefan Savic pour un second carton jaune (70e).
Les “Colchoneros” pourront plaider la thèse de l’accident mais ni la première apparition de l’attaquant croate Nikola Kalinic, ni l’entrée en jeu pour la dernière demi-heure de Thomas Lemar n’ont changé la dynamique du match, qui laisse beaucoup de chantiers ouverts.
Pour le Real, en revanche, la confiance revient peu à peu en dépit d’un mercato en mode mineur, sans recrue clinquante pour compenser le départ de Cristiano Ronaldo vers la Juventus Turin.
Le marché des transferts s’est refermé vendredi soir et c’est comme si “CR7” n’existait déjà plus dans le coeur des supporters du Real, qui ont reporté leur affection sur le meneur de jeu Luka Modric, sacré jeudi meilleur joueur de la saison par l’UEFA. D’ailleurs, les chants merengues ne réclament plus le Ballon d’Or pour “Cristiano” mais pour “Lukita”...
Symbole de cette nouvelle ère, Bale et Benzema semblent libérés: au stade Santiago-Bernabeu, le Gallois a ouvert le score d’une reprise en demi-volée mal repoussée par le gardien (17e).
Leganés a fait illusion avec l’égalisation de Guido Carrillo sur un penalty concédé par Casemiro (24e) et encaissé par le gardien merengue Thibaut Courtois, titulaire pour la première fois avec son nouveau club.
Mais Benzema a remis le Real devant avec l’aide de l’assistance vidéo à l’arbitrage (VAR): sa tête piquée avait été refusée pour une poussette préalable mais l’arbitre central, après avoir visionné les images en bord de terrain, a finalement décidé d’accorder le but (48e).
Ensuite, Benzema a doublé la mise d’un tir croisé après une talonnade de Modric (61e), prenant la tête du classement des buteurs du Championnat d’Espagne (4 buts) devant Bale (3 buts). Et, scène rare, son nom a même été scandé par le Bernabeu, qui le sifflait copieusement l’an dernier lorsqu’il n’avait inscrit que cinq petits buts en Liga...
“Tout le mérite revient à Karim, je ne m’en attribue aucun dans les buts qu’il a marqués ou dans ce qu’il réussit sur le terrain. Il est ravi, il aide l’équipe et il va continuer à le faire”, s’est félicité son entraîneur Julen Lopetegui.
L’avant-centre français aurait même pu réussir un triplé mais lorsque Marco Asensio a obtenu un nouveau penalty (le troisième en deux matches!), c’est le capitaine Sergio Ramos qui s’est avancé pour le transformer (66e), conformément à une rotation établie en début de saison.

​Courtois: Normal qu’il y ait de la concurrence


Thibaut Courtois (gardien de but du Real Madrid): “Je suis très content de pouvoir jouer ici pour le Real Madrid, c’est le meilleur club du monde. J’ai déjà été souvent de l’autre côté (à l’Atlético, NDLR) mais jouer au Bernabeu avec ces supporters, c’est très spécial et je suis très heureux d’avoir fait un bon début et qu’on ait gagné. C’est très spécial, au début il faut arriver à se mettre en place alors que je n’avais pas joué depuis un mois et demi. Je me suis senti très bien très vite. Je n’ai pas eu beaucoup de boulot mais ce que je devais faire, je l’ai bien fait. Le penalty, c’est dommage mais c’est la vie. (Sur la concurrence) On a trois bons gardiens, on donne le meilleur de nous-mêmes à chaque entraînement et on fait tout pour que l’entraîneur ait des choix difficiles à faire. Après, c’est lui qui décide. C’est lui le boss. Navas, Casilla et moi donnons le meilleur à l’entraînement, au Real c’est normal qu’il y ait de la concurrence à tous les postes. (Sur la déception du Mondial) Ça reste une petite douleur mais la France a mérité de gagner, il n’y a pas de souci. Mais quand on est si proche d’un titre qui est le plus grand qu’on puisse gagner dans une carrière, il y a de la déception”.

Libé
Lundi 3 Septembre 2018

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