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Le Real reprend confiance

Zidane sauvé par contumace


S ous pression après deux contre-performances, le Real Madrid a déroulé samedi contre Alavés 4-1 pour la 20e journée de Liga, et permet à Zinédine Zidane, menacé et absent pour cause de Covid-19, de respirer.

Quelques jours après la double élimination en demi-finale de Supercoupe d'Espagne (2-1 contre le futur vainqueur, l'Athletic Bilbao, le 14 janvier) et en Coupe du Roi (contre une équipe de D3, Alcoyano, 2-1 après prolongations mercredi), les Merengues ont rapidement creusé l'écart grâce à des jolis buts de Casemiro (15e, de la tête), Eden Hazard (45e+1) et un doublé de Karim Benzema (41e, 70e), malgré la réduction du score de Joselu de la tête (60e). Ouvertement critiqué dans la presse espagnole après les deux déroutes en Coupe et en Supercoupe, Zidane était absent à Vitoria-Gasteiz samedi soir car positif au nouveau coronavirus. Il a donc laissé les rênes de son équipe à son adjoint David Bettoni... et ses joueurs ne l'ont pas trahi.

En l'absence de la tête pensante marseillaise, de Sergio Ramos et de Dani Carvajal, les Merengues ont tout de même renoué avec leur jeu et se sont rapprochés provisoirement à quatre points du leader, l'Atlético Madrid (44 pts), qui devait recevoir Valence hier. Cette victoire facile, qui a quelque peu gâché la fête du centenaire du club basque, a permis de relancer certains éléments du groupe de "Zizou", dont Hazard. L'attaquant international belge (30 ans, 106 sélections) a ainsi pu retrouver le chemin des buts sur une ouverture parfaite de Toni Kroos dans le dos de la défense d'Alavés juste avant la mitemps (45e+1). Et quelques minutes auparavant, il avait judicieusement effleuré le ballon pour le dévier vers Benzema, pour le premier des deux buts du Français (41e). "Eden a fait 63 très bonnes minutes. Il va bien, on l'a juste fait sortir pour apporter de la fraîcheur. La meilleure version d'Hazard, on l'a vue un peu aujourd'hui (samedi), et je crois qu'on la verra de plus en plus dans les matches à venir", a assuré Bettoni en conférence de presse d'après-match, lui qu'on a souvent vu au téléphone avec Zidane durant la partie.

Il s'agit seulement du 3e but de Hazard en 12 matches cette saison, toutes compétitions confondues. Le Belge n'avait plus marqué en Liga depuis le 31 octobre, lors d'une victoire facile contre Huesca (4-1). Alors que Zidane ne cesse d'insister sur la patience dont il faut faire preuve avec l'ailier gauche souvent blessé depuis son arrivée à l'été 2019, Hazard semble cette fois bien proche de son meilleur niveau : samedi, on l'a vu tranchant lors de ses prises de balles, avec une capacité à accélérer et à porter le jeu vers l'avant qu'on ne lui avait plus vu depuis ses premiers pas à la "Maison blanche"... malgré encore quelques pertes de balle évitables. Dans le sillage du Belge, d'autres joueurs ont pu regagner confiance avant d'aborder la deuxième moitié de Liga, et donc de partir à la poursuite de l'Atlético.

Raphaël Varane et Eder Militao, dont l'association en charnière centrale a souvent mené à de grandes désillusions pour les Merengues (leurs trois derniers matches ensemble ont débouché sur trois revers: 3-2 contre le Shakhtar Donetsk, 1-0 face à Cadix et 2-1 face à Manchester City), ont été plutôt discrets mais efficaces au sein du rideau blanc. Benzema, capitaine, a encore évolué à un niveau impressionnant, le même que depuis le début de saison. Et les vétérans Luka Modric et Toni Kroos ont également rendu une copie irréprochable dans l'entrejeu. Bref, cette soirée humide était idéale, en Pays basque, pour aider Zidane et le Real à monter en régime avant les 8es de finale de Ligue des champions dans un mois (aller le 24 février, retour le 16 mars). Plus tôt dans la journée, la Real Sociedad a mené au score 2- 0 face au Betis Séville mais a fini par craquer dans les dernières secondes et concédé le nul à domicile (2-2). Elle reste 6e, à la limite des places européennes.

Libé
Dimanche 24 Janvier 2021

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