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L'Algérie ne peut plus se cacher

Djamel Belmadi : On ne peut pas dire qu'on a le profil d'un champion. Ce n'est qu'un match de groupe




Les Fennecs sortent du bois. L'Algérie a remporté le premier choc de la CAN face au Sénégal de Sadio Mané (1-0), jeudi au Caire, une victoire qui la place parmi les prétendants au titre.
Le sélectionneur Djamel Belmadi a beau répéter à chaque conférence de presse que son pays n'a jamais gagné la compétition hors de ses frontières, qu'il n'est qu'un outsider, qu'il n'a pas joué le Mondial-2018, ses joueurs lui ont donné tort.
Ils constituent la première génération à remporter ses deux premiers matches de poule depuis celle sacrée en 1990 à domicile.
Face à la meilleure nation africaine au classement Fifa, les Algériens ont montré un collectif discipliné et une efficacité offensive indispensable pour aller loin.
Sur un centre de Sofiane Feghouli, en forme depuis le début du tournoi, Youcef Belaïli a concrétisé la domination des Verts d'une frappe limpide (48).
"On ne peut pas dire qu'on a le profil d'un champion, a tout de suite tempéré Belmadi. Ce n'est qu'un match de groupe. Il reste encore beaucoup de matches. On espère qu'il y en aura sept (en tout), le septième ça sera la finale. J'espère qu'on ira au bout".
Avec ce succès, l'Algérie assure sa qualification et prend la tête de sa poule. Un nul lui suffira lundi contre la Tanzanie pour verrouiller son leadership et jouer son 8e de finale face à un adversaire abordable.
Pour le Sénégal, trois points, la qualification est loin d'être compromise, mais aucun répit ne sera accordé aux Lions pour leur dernier match face au Kenya, ni à leur sélectionneur Aliou Cissé qui a échoué au "test" qu'il évoquait mercredi.
Malgré le retour de suspension du leader Sadio Mané, son équipe, décevante en l’absence de son métronome au milieu Idrissa Gana Gueye, blessé, n'a pas réussi à emballer le match, tendu et verrouillé à double tour par la défense algérienne.
La star de Liverpool était pourtant en forme, et son premier débordement qui clouait Youcef Atal sur place, laissait envisager une belle soirée. Soutenu par le public égyptien, qui voit en lui le coéquipier de Mohamed Salah en club, l'ailier s'est peu à peu éteint.
Il aurait pu cependant largement bénéficier d'un penalty, déstabilisé par Adlène Guedioura et Ramy Bensebaini (72).
"Sur Sadio Mané, bien sûr qu'il ne peut que mieux faire. Sur ce match-là, on a eu beaucoup de déchet technique dans notre jeu. C'est un avertissement", a reconnu Cissé.
Mais il fallait aux Sénégalais, abandonnés devant par Keita Baldé et Mbaye Niang transparent, plus de réalisme pour tromper les Fennecs à la hauteur de cette affiche la plus suivie des tribunes depuis le début du tournoi, sans compter les matches de l'Egypte.
Très décevants lors de la CAN-2017, puis lors des éliminatoires pour le Mondial-2018, les Algériens ont repris de l'assurance depuis que Belmadi a pris les rênes, à l'été 2018.
Symbole de la reconstruction, l'attaquant Baghdad Bounedjah a encore pesé. Le buteur d'Al-Sadd, au Qatar, aurait pu ouvrir le score sans un sauvetage en catastrophe de Kalidou Koulibaly (28).
Mais c'est un autre nouveau visage, Youcef Belaïli, rappelé en équipe nationale par le coach après trois ans d'absence, qui a fait la différence, au retour des vestiaires. Un petit but qui peut changer le destin de l'Algérie en Egypte: jusqu'où iront les Fennecs?

Alger en liesse

Alger a vécu une soirée en liesse et l’on pouvait entendre les klaxons des voitures surtout sur les artères principales à l’instar de la rue Didouche Mourad ou encore le boulevard Hassiba Benbouali. Il y a lieu de souligner que la sélection algérienne ne s’est plus qualifiée pour le deuxième tour d’une CAN depuis 2015 en Guinée Equatoriale.
”Nous sommes heureux que l’on puisse battre le Sénégal, un des favoris de cette CAN en Egypte”, explique Amina qui habite dans le quartier d’El Achour, dans la banlieue ouest d’Alger. La jeune femme affirme que l’Algérie du football se réveille petit à petit après des mois de disette. “Maintenant nous pouvons dire que nous avons une équipe capable de jouer les premiers rôles et de rêver à nouveau de titre le 19 juillet prochain”, affirme Amina.
Les Algériens sont sortis dans plusieurs villes afin de manifester leur joie après la victoire des Fennecs et la qualification pour les huitièmes de finale.

Samedi 29 Juin 2019

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