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Une mygale fouisseuse baptisée en l’honneur de Barack Obama




Une mygale fouisseuse baptisée en l’honneur de Barack Obama
Barack Obama avait son espèce de lichen, son poisson, son dinosaure, il a maintenant sa mygale fouisseuse ! Des scientifiques ont en effet annoncé avoir baptisé une nouvelle espèce d’araignée en l’honneur du président des Etats-Unis, connu pour être un grand fan des comics et en particulier de Spiderman. Nommée Aptostichus barackobamai, la mygale fait en réalité partie de 33 nouvelles espèces découvertes dans le sud-ouest des Etats-Unis et appartenant toutes au genre Aptostichus.
C’est la première fois qu’autant d’espèces de ces araignées endémiques du pays sont identifiées en une fois. Mais Barack Obama n’a pas été le seul à être honoré par les chercheurs de l’Auburn University Museum of Natural History et du Department of Biological Sciences. En effet, d’autres espèces parmi les 33 ont été baptisées Aptostichus edwardabbeyi en hommage à l’écrivain Edward Abbey, Aptostichus bonoi en hommage à Bono, le leader du groupe irlandais U2, Aptostichus pennjillettei en référence à l’illusionniste Penn Jillette, et enfin Aptostichus chavezi, en hommage à l’activiste César Chavez.
Si la trouvaille fait surtout parler d’elle pour ces appellations, elle est d’une grande importance puisque avant celle-ci, la famille des mygales fouisseuses comprenait moins de dix espèces connues aux Etats-Unis. Ainsi, le professeur Jason Bond, directeur de l’Auburn University Museum of Natural History, a grandement salué la découverte. “La Californie est connue comme étant un point chaud pour la biodiversité. Bien que cette désignation est basée essentiellement sur la diversité des plantes, la région est aussi clairement très riche dans sa diversité animale”, a expliqué cet expert cité par le Daily Mail.
“C’est absolument remarquable qu’un grand nombre d’espèces issues d’une région aussi densément peuplée soient restées inconnues. Ceci en dit long sur le fait que nous en savons si peu sur la biodiversité qui nous entoure et que beaucoup d’autres espèces sur la planète attendent d’être découvertes”, a t-il ajouté. Les nouvelles espèces ont été collectées dans différents milieux : dans des dunes de sable côtières, dans des déserts, des forêts de chêne et à de hautes altitudes dans la Sierra Nevada.
“Ce groupe particulier d’araignées fouisseuses fait partie des plus beaux avec lesquels j’ai travaillé : les espèces ont souvent des rayures tigrées magnifiques sur leur abdomen”, a t-il encore précisé. Mais l’araignée Obama n’est pas la favorite de cet expert qui lui préfère une autre baptisée en l’honneur de sa fille Elizabeth. Elle “provient d’un environnement désertique incroyablement extrême près de Barstow en Californie qui est le site d’un cône de cendres volcaniques relativement jeune”.
“Les araignées fabriquent leurs terriers dans les tubes de lave qui s’étendent depuis le cône - c’est un endroit spectaculaire à visiter mais les espèces sont très difficiles à collecter parce que les araignées construisent des terriers plutôt profonds au milieu des roches”, a indiqué le professeur Bond. 

Maxisciences
Samedi 29 Décembre 2012

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