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Un nouvel escargot, totalement transparent, découvert dans une grotte souterraine




Un nouvel escargot, totalement transparent, découvert dans une grotte souterraine
Un chercheur spéléologue a découvert un minuscule escargot transparent dans une grotte en Croatie, à 980 mètres sous la surface.
De nouvelles espèces sont découvertes chaque année, par centaines. Seulement quelques unes attirent l'attention sur elles. C'est le cas de Zospeum tholussum, un minuscule escargot d'à peine 1 millimètre de long. Outre le fait qu'il vive en aveugle à près de 1.000 mètres de profondeur dans une grotte située en Croatie (ce qui est déjà un exploit), il a la particularité d'être totalement transparent.
Les grottes de Lukina Jama-Trojama, en Croatie, sont parmi les plus profondes au monde : elles descendent jusqu'à 1.400 mètres sous la surface. C'est ainsi à - 980 mètres- qu’Alexander M. Weigand, biospéléologue de l'université Goethe de Francfort, a découvert cette nouvelle espèce de mollusque. Elle est considérée comme un eutroglobionte véritable, c'est-à-dire une espèce vivant exclusivement dans des grottes. Le chercheur décrit la nouvelle espèce dans la revue Subterranean Biology. Comme le chercheur l'explique dans sa description, l'escargot est totalement transparent. Une caractéristique commune chez les espèces vivant dans le noir complet. En effet, l'évolution se charge de supprimer les caractères inutiles au fil des générations, et en l'absence de lumière, pas besoin de consommer de l'énergie en produisant des pigments. En forme de spirale, la coquille de l'escargot laisse apercevoir ses organes internes enroulés à l'intérieur, notamment son appareil digestif. Toutes les espèces du genre Zospeum possèdent une aptitude aux mouvements limitée. Ils préfèrent ainsi les surfaces boueuses qui leur permettent d'être emportés par les courants d'eau ruisselante. 

Libé
Samedi 14 Septembre 2013

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