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Sans grande star, mais avec de grands athlètes aux Mondiaux en salle de Sopot




Sans grande star, mais avec de grands athlètes aux Mondiaux en salle de Sopot
Avec l’absence de l’homme le plus haut de l’histoire, le perchiste Renaud Lavillenie, les championnats du monde en salle d’athlétisme seront l’occasion de mettre à l’honneur d’autres visages, comme celui de l’Ethiopienne Genzebe Dibaba, à Sopot en Pologne.
Sans Bolt, qui ne fait jamais de salle, Lavillenie, blessé, ou encore Rudisha, Farah, Tamgho et bien d’autres, le rendez-vous pourrait verser vers un aimable week-end de villégiature, bercé par le cadre agréable de Sopot, charmante station balnéaire posée sur les bords de la Baltique à deux pas des chantiers navals de Gdansk où le Solidarnosk de Walesa a vu le jour au début des années 80. La ville respire le sport, en témoignent les nombreux courts de tennis qui habillent son territoire, rappelant que Sopot a accueilli pendant plusieurs années un tournoi ATP et WTA sur terre battue.
Les joggeurs sont légions sur le sable épais des bords de mer, mais c’est en retrait du littoral, dans l’Ergo Arena, que sont attendues de jolies performances.
Cette salle ultra moderne espère accueillir 25.000 spectateurs sur trois jours, pour ce qui sera le seul rendez-vous intercontinental d’envergure de la saison athlétique, hormis les premiers championnats du monde de relais aux Bahamas et les Jeux du Commonwealth à Glasgow.
A un an des Mondiaux de Pékin, et à deux seulement des prochains Jeux de Rio, Sopot est une étape cruciale à mi-chemin de l’olympiade. 
Si Lavillenie a été l’athlète masculin de ce début de saison, c’est à l’Ethiopienne Genzebe Dibaba que revient ce statut chez les femmes.
En deux semaines, l’athlète de 23 ans a successivement établi les nouveaux records du monde indoor du 1500 m (3:55.17) et du 3000 m (8:16.30). Elle se concentrera sur le 3000 m à Sopot.
“Cette année est extrêmement belle, je n’espérais pas ces records, simplement aller vite. Il y a deux ans j’ai gagné les Mondiaux indoor sur 1500 et je voulais doubler 1500-3000 m cette année. Mais les épreuves tombent la même journée donc je me suis concentrée sur le 3000 m”, a-t-elle déclaré.
Le sprint féminin sera à l’honneur avec la présence de Shelly-Ann Fraser-Pryce, la Jamaïcaine de poche (1,52 m) qui avait réalisé le triplé - comme Bolt - aux Mondiaux de Moscou l’été dernier (100, 200, 4x100 m).
L’attention se portera pour d’autres raisons sur sa compatriote Veronica Campbell-Brown, dont ce sera le retour à la compétition après un an d’absence et un contrôle positif à un diurétique en mai 2013. Le Tribunal arbitral du sport (TAS) a finalement blanchi +VCB+ le 25 février dernier, ouvrant la porte à sa présence à Sopot.
“Elle a été contrôlée positif, elle a accepté la suspension, mais la décision prise ne la satisfaisait pas. Le TAS lui a donné raison, le TAS l’a qualifiée, elle court ici, on lui souhaite beaucoup de succès, c’est tout ce que nous pouvons dire”, a réagi le président de l’IAAF Lamine Diack.
L’Australienne Sally Pearson, championne olympique du 100 m haies, sera de la partie sur 60 m haies, tout comme le décathlonien Ashton Eaton, recordman du monde, qui a annoncé qu’il se concentrerait cet été sur le 400 m haies. Au poids, l’invincible Néo-Zélandaise Valerie Adams tentera d’ajouter un 44e succès consécutif, malgré une récente opération de la cheville et d’un genou. 

Samedi 8 Mars 2014

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