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Ouragan Sandy : Une nuit cauchemardesque pour les New-Yorkais




Ouragan Sandy : Une nuit cauchemardesque pour les New-Yorkais
Des millions d'Américains passaient la nuit de mardi à mercredi dans le noir et les pieds dans l'eau, victimes de l'ouragan Sandy, qui a dévasté le nord-est du pays, notamment New York et le New Jersey, un Etat littoral où Barack Obama devait se rendre mercredi.
A une semaine du scrutin présidentiel du 6 novembre, le président américain a mis officiellement sa campagne entre parenthèses pour se concentrer sur les opérations de secours dans des lieux dévastés.
Il devait se rendre mercredi dans le New Jersey, l'Etat où Sandy a touché terre lundi soir et l'un des plus violemment touchés par le cyclone. Mitt Romney participera de son côté à des réunions électorales en Floride après avoir collecté mardi des vivres lors d'un meeting dans l'Ohio.
Après avoir provoqué 67 morts dans les Caraïbes, Sandy en a fait au moins 42 autres aux Etats-Unis, dont 18 à New York, et un au Canada, pour l'essentiel dus à des chutes d'arbres. Plus de huit millions de foyers et d'entreprises étaient privés d'électricité dans le nord-est du pays mardi, et ces coupures pourraient durer plusieurs jours, selon les autorités. Le réseau téléphonique américain a lui aussi subi des perturbationsLe passage de Sandy, qui a rencontré sur son parcours un front froid venant du nord, a également entraîné d'impressionnantes chutes de neige dans une vaste zone recouvrant notamment la Virginie Occidentale, la Virginie, la Pennsylvanie, le Maryland, le Tennessee et l'Ohio.
Dans les Etats de New York et du New Jersey, Barack Obama a déclaré mardi à l'aube l'état de "catastrophe majeure", permettant la mise en place de programmes d'aide pour les victimes.
D'habitude si active de jour comme de nuit, New York reprenait lentement ses esprits dans la soirée de mardi, avec un métro toujours fermé et des lignes de bus reprenant leur service lentement. De nombreux tunnels du métro ont été inondés, l'eau de mer s'étant engouffrée dans les couloirs, dépassant parfois la hauteur des quais. "Le métro new-yorkais a 108 ans mais il n'avait jamais fait face à une catastrophe aussi dévastatrice", a estimé Joseph Lhota, le président de la régie des transports new-yorkais.
Au moins 18 morts ont été recensés dans la mégapole, a souligné le maire Michael Bloomberg. L'ouragan Sandy a atteint une "intensité historique", a-t-il assuré, confiant avoir vu autour de lui des scènes de désolation rappelant "les images que nous avons pu voir de la fin de la Seconde Guerre mondiale".
Dans le quartier de Breezy Point, les maisons ont été dévastées par les inondations et les incendies qui, pour certains, se poursuivaient encore mardi.
Pour la première fois en 39 ans d'existence, la grande parade d'Halloween prévue mercredi a été annulée à New York, le tracé de l'événement étant en partie privé de courant. Les organisateurs du légendaire marathon de la ville, qui doit accueillir 47.000 coureurs dimanche, étudiaient quant à eux mardi les transformations à apporter à la course pour qu'elle puisse se tenir dimanche.
Environ 750.000 foyers restaient par ailleurs privés d'électricité dans la ville, selon M. Bloomberg. Aux Etats-Unis, la plupart des lignes électriques ne sont pas enterrées, les plaçant sous la menace de chute d'arbres ou de branches en cas d'orages ou de tempêtes.
La moitié sud de Manhattan --où l'eau a monté par endroits de plus de quatre mètres au plus fort de la tempête-- a été plongée dans le noir au cours de la nuit de lundi à mardi et n'avait pas récupéré de courant mardi.
L'ex-maire de New York, Rudolph Giuliani, en poste au moment des attentats du 11-Septembre, a vanté mercredi la "résilience" des New-Yorkais face à l'adversité et la compétence des services d'urgence de la mégapole. "Toujours, lorsque ces événements surviennent, je l'ai constaté en tant que maire ou simple citoyen, les véritables pertes sont les pertes en vies humaines et malheureusement elles sont significatives", a déclaré l'emblématique Giuliani depuis Sydney.
Sandy a également soumis à rude épreuve le secteur nucléaire américain: trois réacteurs ont dû être mis à l'arrêt et une vieille centrale était toujours en état d'alerte mardi soir.
"Tout semble sous contrôle à ce stade. Aucune infrastructure de centrale n'a été endommagée", a toutefois affirmé à l'AFP un porte-parole de l'autorité de sûreté nucléaire américaine.
Le coût du déluge pourrait atteindre jusqu'à 20 milliards de dollars, ont estimé des experts. Le long du littoral, les dégâts sont en tout cas "inimaginables", a déploré le gouverneur républicain du New Jersey, Chris Christie.

AFP
Jeudi 1 Novembre 2012

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