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Les plus anciennes traces de la fabrication de la céramique au Maroc

Découvertes dans le site préhistorique de Hassi Ouenzga au Rif oriental




Les plus anciennes traces de la fabrication de la céramique au Maroc
Les recherches archéologiques menées par une équipe d’archéologues marocains et allemands dans la région du Rif oriental ont permis la mise au jour de récipients en céramique qui seraient les plus anciens fabriqués au Maroc. En s’appuyant sur un intense travail archéologique de terrain et sur des analyses mettant en œuvre des technologies de pointe, l’équipe de scientifiques  de l’Institut national des sciences de l’archéologie et du patrimoine (INSAP), du Ministère de la Culture et de la Kommission für Archäologie Außereuropäischer Kulturen (KAAK) de l’Institut allemand d’archéologie, dirigée par Abdeslam Mikdad (INSAP) et Josef Eiwanger (KAAK) est arrivée à dater cette céramique aux alentours de 9000 ans avant J.C. Cette date est de 2000 ans plus ancienne que celle qui était proposée jusqu’à présent pour le façonnage des premiers récipients en céramique non seulement au Maroc mais dans l’ensemble des pays du Maghreb.
Cette découverte a eu lieu dans le site de Hassi Ouenzga qui se trouve dans la commune de Saka, à environ 50 km au sud-ouest de la ville de Nador. Il s’agit d’un abri qui a servi d’habitat à des populations néolithiques qui ont fréquenté ce lieu depuis 9000 ans avant J.C. jusqu’à 4000 ans. Ces populations ont laissé des vestiges appartenant à différentes phases du néolithique : la plus récente parmi elles remonterait au néolithique final avec une céramique décorée au peigne et qui daterait du 6e millénaire avant J.C. Elle fut précédée par une autre phase caractérisée par la céramique cardiale (céramique décorée par des impressions à la coquille du Cardium ondulé) considérée par les chercheurs comme la plus ancienne céramique du Maroc qui fut introduite de la Péninsule ibérique à travers Gibraltar vers la première moitié du 6e millénaire avant J.C. C’est sous cette couche archéologique que l’équipe des scientifiques du programme du Rif oriental a mis en évidence des fragments de céramique non décorée qui dateraient de la première moitié du 9e millénaire avant J.C. Des analyses minéralogiques ont démontré par la suite que les potiers (ères) de l’époque ont utilisé des dégraissants totalement différents de ceux qu’utilisaient les autres groupes pour consolider leur argile.
La découverte d’indices de la fabrication de céramique dès le milieu du 9e  millénaire avant J.C. est de nature à modifier profondément notre perception de ces sociétés du début du Néolithique au Maghreb.
On sait que la création de la céramique a revêtu une importance sociale et économique considérable, facilitant et accélérant les communications et le commerce entre les groupes durant le Néolithique et les phases qui s’ensuivaient. Elle témoigne également d’un changement profond dans les coutumes culinaires et faciliterait davantage la conservation de l’eau. Associée à l’apparition de l’agriculture et de la domestication des espèces animales (mouton, chèvres, bœuf), elle jouera un rôle primordial dans l’évolution socio-économique des populations préhistoriques.
Les recherches archéologiques se poursuivent actuellement dans le site de Hassi Ouenzga dans le but de confirmer davantage les résultats acquis et d’essayer de mieux saisir la nature des relations qu’entretenaient les populations préhistoriques du Rif oriental avec leurs contemporains de la rive nord de la Méditerranée et du Sahara.


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Jeudi 2 Avril 2009

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