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Les papillons de l'espace




C'est à l'initiative de l'université du Colorado qu'est menée la mission "Butterflies in Space" ("Papillons dans l'espace"). Celle-ci vise à observer le développement de papillons de la chenille à l'adulte, en apesanteur à l'intérieur de la Station spatiale internationale (ISS).  
Menée en collaboration avec le National space biomedical research institute (NSBRI, Institut national de recherche biomédicale spatiale) et le Baylor College of Medicine (BCM, Collège de médecine de Baylor), cette expérimentation est la première du genre menée dans l'espace. Des larves de papillons âgées de 6 jours ont été envoyées sur l'ISS pour s'y développer. Passant du stade de chenille à celui de chrysalide, elles ont donné naissance à de splendides spécimens adultes. Depuis le 10 novembre dernier, date de leur éclosion, les papillons ont appris à ne plus voler, et à se déplacer uniquement en marchant. Stefanie Coutryman, dirigeant l'expérience, explique : "Ils ont appris très rapidement à ne plus voler car quand ils essaient, comme il n'y a pas de gravité pour les stabiliser, ils chutent."

Maxisciences
Jeudi 10 Décembre 2009

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