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Les chiens reconnaissent bien leur maître mais... préfèrent regarder les autres chiens




Les chiens reconnaissent bien leur maître mais... préfèrent regarder les autres chiens
Bonne nouvelle pour les propriétaire de chiens. Votre meilleur ami canidé vous reconnaît. Des chercheurs ont découvert que les chiens étaient tout à fait capables de reconnaître le visage de leur maître. Aussi, quand il vous regarde avec ses grands yeux, son cerveau sait tout à fait que c'est vous ! Toutefois, il semblerait que pour un chien, son propriétaire ne présente pas autant d'attraits que les membres de son espèce. 
Pour en venir à ces conclusions, les scientifiques ont placé un groupe de chiens en face d'écrans affichant différents visages. Ils ont ensuite suivi le mouvement de leurs yeux pour déterminer à quel endroit ceux-ci se posaient. "Les chiens ont été entraînés à rester tranquilles pendant la présentation des clichés afin que la reconnaissance ou non des figures soit effectuée indépendamment", détaille le professeur Outi Vanio, de l'Université d'Helsinki et auteur principal de l'étude.
Les chercheurs ont ainsi découvert qu'à l'apparition de la photo de son maître, le chien regarde directement dans les yeux de son propriétaire, suggérant qu'il reconnaît les visages familiers. A l'inverse, à l'affichage du visage d'un étranger, le chien parcourt le cliché des yeux, signifiant qu'il ignore ce qu'il regarde.
"Les résultats indiquent que les chiens peuvent percevoir des visages dans les images. Ils fixent plus souvent leur regard sur des visages et des yeux familiers plutôt qu'étrangers. Donc, les chiens examinent en détails les visages familiers", explique le Pr Vanio. Néanmoins, l'intérêt n'est jamais aussi grand que lorsque le chien regarde l'un de ses congénères, qu'il le connaisse déjà ou non d'ailleurs."Les chiens regardent les images d'autres chiens plus longtemps, peu importe leur familiarité", ajoute le professeur cité par The Telegraph.
Les humains possèdent des mécanismes cérébraux spécifiques, notamment pour le traitement des visages qui leur permet de focaliser leur attention sur la figure d'une personne afin de l'identifier rapidement et avec précision. Jusqu'à présent, cette capacité n'avait été découverte que chez les hommes et les primates. Mais les chiens semblent donc aussi la posséder.
Pour vérifier, les chercheurs ont présenté aux chiens des images à l'envers. Résultat, le canidé était tout de même capable de reconnaître la personne sur la photo, tout comme les humains peuvent le faire. En revanche, il fixait une image droite plus longtemps qu'un cliché inversé. "Cette observation montre que le comportement de fixation des visages chez les chiens suit les propriétés de l'image, mais aussi les informations présentées par la photo et sa signification sémantique", souligne le chercheur repris par Science World Report. 
"Les chiens posséderaient donc des capacités de reconnaissance faciale, similaire à celle des hommes", poursuit-il encore. Plus généralement, les résultats suggèrent que les chiens aiment observer les autres, qu'il s'agisse d'humains ou d'autres canidés. "Il semblerait que les chiens considèrent cette expérience comme gratifiante, car ils étaient très pressés de participer", ajoute Outi Vanio. 

Maxisciences
Samedi 28 Décembre 2013

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