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Le sport bon pour la mémoire




Le sport bon pour la mémoire
Selon l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), plus de 35 millions de personnes dans le monde, souffrent de démence. Et c'est un phénomène qui monte : chaque année en effet, plus de 7 millions de nouveaux cas sont détectés. Et 7 fois sur 10, le diagnostic de maladie d'Alzheimer est posé. Même si aucun traitement contre cette dernière n'existe à l'heure actuelle, des chercheurs américains viennent de démontrer l'intérêt d'être actif au quotidien, pour prévenir la maladie.
Sur les bases de la Cardiovascular Health Study, le Dr Cyrus Raji et ses collègues de l'Université de Californie à Los Angeles, ont passé en revue différentes activités physiques pratiquées par près de 900 adultes, âgés en moyenne de 78 ans, , du jardinage à la danse en passant par le vélo. Tous les participants ont ensuite subi une imagerie par résonance magnétique (IRM) cérébrale.
Résultats, les chercheurs ont observé une forte corrélation entre la dépense calorique et le volume de matière grise présent dans des zones essentielles à la fonction cognitive. L'hippocampe notamment, qui joue un rôle-clé dans l'apprentissage et la mémoire. Pour le Dr Raji, « plus que par l'activité physique, ce résultat s'explique par la diversité des exercices pratiqués. La plupart étaient des activités aérobies, qui nous le savons, améliorent le débit sanguin cérébral et renforcent les connexions neuronales ».
Il est donc important de privilégier les activités d'intensité modérée comme la marche, la course à pied ou le vélo. « Si des travaux supplémentaires sont nécessaires » reconnaît Cyrus Raji, « nous pouvons affirmer que le vieillissement du cerveau peut être ralenti par un mode de vie actif ».
Rappelons enfin qu'une étude précédente était déjà parvenue à la même observation. Les chercheurs y avaient noté que les seniors férus de jeux de société, de marche ou de cuisine étaient trois fois moins atteints par la maladie d'Alzheimer.

Destinationsante.com
Vendredi 30 Novembre 2012

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