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Joe Allen: Xavi, Jésus mais aussi des poules




Joe Allen: Xavi, Jésus mais aussi des poules
Un gabarit de poche comme Xavi, un look christique hors norme dans le foot moderne, un statut de coqueluche dans le vestiaire gallois et une passion pour... les poules: l'homme fort du milieu de terrain du pays de Galles, Joe Allen, est l'un des extraterrestres de cet Euro-2016.
Mais qui sont Shimmer, Dora, Snowy ou Silkie Steve? La réponse se trouve dans l'édition 'printemps 2016' du magazine anglais "Chicken & Egg" (Poulet et oeuf), qui consacre sa Une à l'actuel N.7 de la sélection galloise, Joe Allen.
Dans cette revue éditée par l'association caritative British Hen Welfare Trust, le milieu de Liverpool présente les gallinacés qui partagent son quotidien.
"Ma femme, Lacey, est à l'origine de la décision, nous sommes tous les deux intéressés par le bien-être animal. Elle a eu l'idée de sauver des poules et j'ai approuvé, c'est quelque chose de super à faire", confie-t-il au magazine. Et le natif de Camarthen, galloisant depuis son passage à l'école bilingue Ysgol y Preseli, d'égrener le nom de ses animaux à plume de compagnie, dont Silkie Steve et Silkie Steve junior.
Pour bizarre que soit l'interview, ce n'est qu'un des aspects hors normes du personnage qu'est Joe Allen, milieu de 26 ans aux mini-mensurations (1m68, 62 kg) et au look capillaire, cheveux longs et barbe fournie, qui lui vaut d'être comparé à... Jésus. "Will Grigg's on fire but Joe Allen can walk on wine", tweete ainsi @RhodriR: "Will Grigg est en feu, mais Joe Allen peut marcher sur le vin", en référence au chant des supporters nord-irlandais devenu très populaire pendant l'Euro.
Car, si son étoile a pâli depuis qu'a été remercié celui qui l'a fait venir à Liverpool en 2012, Brendan Rodgers - qui l'avait eu sous ses ordres à Swansea -, il reste une des coqueluches du public gallois... Et du vestiaire de l'équipe entraînée par Chris Coleman.
"On a un groupe de conversation WhatsApp dans lequel, au moins une fois par semaine, il y a un 'Joe Allen Appreciation Day'", a ainsi confié le capitaine gallois Ashley Williams au site gallois WalesOnline. "Tout le monde adore Joe. Super barbe, super coupe de cheveux, super type, c'est l'homme clé de l'équipe. Et un joueur qui a la classe, en plus."
Le "Joe Allen Appreciation Day", qu'on pourrait traduire par "jour de reconnaissance pour Joe Allen", s'est aussi propagé sur les réseaux sociaux, où le milieu de poche jouit d'une popularité quand même un peu ironique. Cela remonte au jour où, pour présenter sa nouvelle recrue, Brendan Rodgers a assuré qu'il y avait "du Xavi" en Joe Allen.
Or le Gallois est un milieu pugnace, hargneux au pressing, de petit gabarit lui aussi, et pas mauvais techniquement. Mais comme Xavi? "Il n'y a pas beaucoup de fans de foot qui nommeraient Joe Allen comme leur joueur préféré", tacle ainsi le site Internet du Daily Mirror. "Un milieu propre, oui. Un joueur décent de Premier League, c'est sûr. Mais le joueur qu'on admire le plus? Probablement pas."
La "hype" Allen ne s'essouffle pourtant pas, grâce à un excellent Euro qui l'a emmené jusqu'en quart de finale de l'épreuve, vendredi à Lille contre la Belgique d'Eden Hazard et Kevin de Bruyne. Dans un collectif pauvre en stars, il fait le sale boulot au milieu de terrain en permettant aux stars Aaron Ramsey et Gareth Bale de s'exprimer offensivement. Un début de compétition qui en fait l'un des joueurs de l'Euro les plus convoités - d'autant qu'il ne lui reste qu'un an de contrat avec les 'Reds'.
Au plus grand bonheur de ses fans qui, ces derniers jours, ont piraté à deux reprises la page Wikipédia de l'Espagnol Xavi. Objectif du raid internet: renommer le génie catalan... "Le Joe Allen espagnol".

Programme

Quart de finale

Vendredi à 19h00
Pays de Galles-Belgique

Vendredi 1 Juillet 2016

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