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Des abeilles pour détecter les mines antipersonnel




Des abeilles pour détecter les mines antipersonnel
Les abeilles ne sont pas qu'un membre précieux de l'écosystème, ce sont aussi des insectes particulièrement doués qui seraient capables de détecter des explosifs comme des mines antipersonnel. C'est ce qu'affirme un comportementaliste qui s'est appliqué à dresser les butineuses dans ce but.
De nombreuses mines antipersonnel reposent aujourd'hui dans les Balkans. Cachées sous la mousse des forêts mais toujours actives, les conflits ayant secoué les pays de l'Est au XXe siècle y jouant pour beaucoup. Afin de lutter à sa propre échelle contre le problème, un scientifique Nikola Kezic, a eu une idée pour le moins inattendue. Comportementaliste des abeilles, il a tenté de "former" ces insectes à la détection d'explosifs.
Pour ce faire, il a nourri ses abeilles avec un mélange de sucre et de faibles doses de TNT (trinitrotoluène) pendant plusieurs semaines. Le scientifique a alors observé que les butineuses développaient une accoutumance à l'explosif, l'associant à leur alimentation. Puis après avoir arrêté de les nourrir, il a lâché les insectes pour voir s'ils allaient naturellement se diriger vers des appâts contenant des doses de TNT. Et cela a bien été le cas.
Le chercheur a ensuite testé le dispositif à l'échelle réelle et a constaté que les abeilles étaient capables de "sentir" la présence de l'explosif des mines antipersonnel lorsqu'elles étaient libérées pour aller butiner. Ils suffisaient alors de les suivre pour voir où elles atterrissaient.

Maxisciences
Samedi 13 Juillet 2013

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