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Au terme d’une bataille de 24 heures dans la vallée de Swat

30 policiers pakistanais capturés par les talibans




Les talibans ont capturé 30 policiers dans la vallée de Swat, dans le nord-ouest du Pakistan, où l’armée affronte des combattants islamistes proches des talibans afghans et d’Al-Qaïda, a annoncé hier à l’AFP le chef de la police locale, Dilawar Khan.  Les policiers ont été faits prisonniers au terme d’une bataille de 24 heures après que des milliers de talibans eurent encerclé mardi un poste de police à Shamozaï, dans cette vallée himalayenne qui fut le site le plus touristique du Pakistan avant qu’elle ne tombe en grande partie dans les mains des talibans pakistanais à l’été 2007. L’armée, qui y a lancé une vaste offensive depuis l’été dernier, avait été appelée à la rescousse des policiers et avait brisé le siège du poste dans la soirée mardi, a poursuivi le commandant Khan. Mais les talibans se sont infiltrés dans l’enceinte du poste de police à la faveur d’une pause des combats dans la nuit et y ont “kidnappé 30 policiers, avant de dynamiter les locaux”, a expliqué l’officier. L’armée a intensifié ces dernières semaines les combats contre les talibans pakistanais du maulana Fazlullah, réputé proche des talibans afghans et d’Al-Qaïda, qui ont reconstitué leurs forces dans les zones tribales du nord-ouest du Pakistan, frontalières avec l’Afghanistan. Les talibans pakistanais, qui hébergent et protègent leurs bases arrières, les aident à lancer des offensives de l’autre côté de la frontière, notamment contre les forces internationales de l’Otan et américaines combattant les talibans afghans depuis qu’elles les ont chassés du pouvoir à Kaboul fin 2001. Mais ils progressent également sur le terrain et en influence dans la République Islamique du Pakistan, allié-clé des Etats-Unis dans leur “guerre contre le terrorisme” mais aussi seule puissance militaire nucléaire du monde musulman. Swat n’est qu’à 120 km de la capitale Islamabad et la grande ville du nord-ouest, Peshawar, est en voie de “talibanisation”, estiment de hauts responsables du gouvernement d’Islamabad.
L’armée a assuré avoir tué lundi et mardi plus de 50 talibans dans le district de Swat mais elle ne parvient pas à établir durablement son autorité depuis le début de son offensive. Les talibans du maulana Fazlullah font régner la terreur dans la vallée et n’hésitent pas à exécuter régulièrement des habitants qu’ils accusent d’espionner au profit de l’armée ou des Etats-Unis, ou tout simplement de ne pas respecter à la lettre la charia, la loi islamique la plus orthodoxe, qu’ils veulent imposer dans la région. Les talibans pakistanais, à l’unisson d’Oussama ben Laden en personne, ont décrété le jihad, la “guerre sainte”, à Islamabad pendant l’été 2007, et ont tué plus de 1.500 personnes dans tout le pays en un an et demi, dans une vague sans précédent d’attentats. Ils sont devenus très actifs ces derniers temps comme en atteste le dynamitage, mardi, d’un pont dans le nord-ouest du Pakistan, dans la passe de Khyber, la principale voie de ravitaillement de la force multinationale de l’Otan La circulation sur cette route, fermée temporairement à plusieurs reprises ces derniers mois en raison des attaques des islamistes proches des talibans et d’Al-Qaïda, a été interrompue pour un jour pour réparer le pont. La plupart des équipements et vivres destinés aux soldats de l’Otan et à la force internationale emmenée par les Etats-Unis en Afghanistan sont acheminés par la passe de Khyber.

L B
Jeudi 5 Février 2009

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