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US Open : Le trou noir Federer, la comète Serena


La comète, puis le trou noir... Après un passage éclair de Serena Williams, époustouflante pour remporter son 100e match à Flushing Meadows et atteindre les demies, Roger Federer, diminué physiquement, a été éliminé en quarts de finale de l'US Open. Le Suisse de 38 ans a souffert du haut du dos et a multiplié les fautes directes (61 au total), à l'image de la balle de match où son coup droit est sorti largement dans le couloir, permettant à Grigor Dimitrov de rejoindre les demies (3-6, 6-4, 3-6, 6-4, 6-2). "J'ai eu besoin d'un traitement sur le haut du dos, la nuque. Il fallait simplement essayer de le détendre, de le faire craquer et de voir si ça irait mieux", a raconté Federer pour expliquer sa sortie du court avec un médecin à la fin du 4e set. Sa défaite suit celle du tenant du titre et N.1 mondial Novak Djokovic, obligé d'abandonner sur blessure en 8es, laissant deux trous béants dans la première moitié du tableau. Dans la seconde, Nadal qui devait jouer son quart mercredi doit se frotter les mains. "J'ai compris qu'il fallait que je l'oblige à rester sur le court. Et dans le 5e set, il n'était clairement pas à 100%", a commenté Dimitrov, monté jusqu'au 3e rang mondial après sa victoire dans le Masters 2017.
Surnommé "Baby Federer", il avait atteint à deux reprises les 8es à Flushing Meadows mais n'avait jamais fait mieux. Mardi, il est devenu le joueur le plus mal classé à atteindre les demies d'un tournoi du Grand Chelem depuis Rainer Schüttler, 98e mondial en 2008 à Wimbledon. A Flushing, aucun demi-finaliste n'avait été aussi mal classé depuis Jimmy Connors en 1991. Il affrontera Daniil Medvedev (5e) vendredi pour une place en finale. Le Russe n'a pas pu se nourrir des huées du public américain, mais il s'est quand même qualifié pour sa première demi-finale de Grand Chelem. "Désolé, les gars... et merci !", a-t-il lancé en éclatant de rire dans un jeu de provocation avec le public. Lors des deux précédents matchs, il lui avait affirmé tirer le plus grand profit des copieux sifflets dont il était l'objet depuis le 2e tour et un accès de nervosité. Cette fois, Medvedev était parfaitement apaisé et serein pour affronter Stan Wawrinka. Et le public, pourtant clairement en faveur du Suisse, ne s'est pas montré véhément à son encontre, manifestant même son admiration lors des beaux points qu'il a marqués. Medvedev confirme qu'il est bien l'homme en forme de la tournée nord-américaine sur dur cet été. Après ses trois finales en autant de tournois, dont une gagnée au Masters 1000 de Cincinnati. Et il est désormais officiellement qualifié pour le Masters de fin de saison.
La session nocturne avait été ouverte par le passage de la comète Serena sur le court Arthur-Ashe: l'Américaine a corrigé en 44 minutes Qiang Wang (18e). Serena (8e), qui aura 38 ans le 26 septembre, n'a laissé que 15 points, dont 4 seulement dans le second set, à sa jeune adversaire chinoise de 18 ans, balayée 6-1, 6-0.
"C'est vraiment incroyable, littéralement, a-t-elle constaté. Depuis que j'ai commencé ici, je devais avoir 16 ans, je ne me suis jamais dit que j'arriverais un jour à 100 victoires. Je ne pensais pas que je serais toujours là", a-t-elle ajouté. L'Américaine a remporté le premier de ses six trophées à l'US Open il y a 20 ans et vise un 24e titre en Grand Chelem face à des adversaires dont aucune, au stade des quarts de finale, n'a même joué de finale de Grand Chelem. Et jeudi en demi-finales, un stade qu'elle atteint pour la 13e fois en 19 participations, Serena Williams tentera d'égaler le record absolu de victoires à l'US Open, détenu par sa compatriote Chris Evert (101). "Physiquement, je me sens super bien. Et plus que tout, je m'amuse à chaque fois que je viens sur ce court" Arthur-Ashe, a prévenu Williams. Elle aura pour adversaire Elina Svitolina (5e), qui jouera, elle, sa première demi-finale à Flushing Meadows. Elle s'est qualifiée aux dépens de la Britannique Johanna Konta (16e) 6-4, 6-4 . Sa demi-finale à Wimbledon cette année était son meilleur résultat en Grand Chelem jusque-là.

Jeudi 5 Septembre 2019

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