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​Washington doute de "la volonté de se battre" des Irakiens contre l'EI

Les jihadistes continuent leur avancée sur la frontière et s’assurent du contrôle de routes principales




​Washington doute de "la volonté de se battre" des Irakiens contre l'EI
L'armée irakienne n'a "pas montré de volonté de se battre" pour défendre la ville clé de Ramadi contre les jihadistes, a accusé dimanche le secrétaire américain à la Défense, Ashton Carter.
Les bombardements aériens de la coalition internationale menée par les Etats-Unis "sont efficaces, mais (...) rien ne peut remplacer la volonté des forces irakiennes de se battre", a déclaré sur CNN le responsable américain.
A Ramadi, située seulement à une centaine de kilomètres à l'ouest de Bagdad et tombée il y a une semaine aux mains du groupe extrémiste sunnite Etat islamique (EI), les soldats irakiens "dépassaient largement en nombre les forces adverses", mais "ils ne sont pas parvenus à se battre" et "se sont retirés de la zone", a regretté le chef du Pentagone. 
Il a défendu la stratégie des Etats-Unis qui ont mené, avec les autres pays de la coalition, quelque 3.000 frappes aériennes sur l'Irak et la Syrie depuis août 2014.
Le Premier ministre irakien, Haider al-Abadi, s'est inscrit en faux contre les accusations du secrétaire américain à la Défense. Carter "a reçu des informations inexactes", a déclaré M. Abadi dans une interview à la BBC. Le chef du gouvernement irakien a assuré que Ramadi serait reprise "dans quelques jours" par les forces irakiennes.
A Doha, le ministre qatari des Affaires étrangères, Khaled Al-Attiya, a nié un échec de la campagne aérienne contre l'EI, mais a concédé que l'action militaire ne suffisait pas pour venir à bout du groupe jihadiste.
Il a ainsi appelé "à renforcer et à hâter le dialogue en Irak" et "à trouver un moyen pour sauver le peuple syrien, pris entre la tyrannie du régime et la brutalité des terroristes".
Les jihadistes ont continué à avancer ce week-end, prenant dimanche à l'aube le contrôle total du poste-frontière d'Al-Walid entre la Syrie et l'Irak, quelque 72 heures après la prise de son pendant syrien, Al-Tanaf. L'EI s'assure de fait le contrôle de deux routes principales reliant l'immense province irakienne d'Al-Anbar à la Syrie.
Cette dernière victoire survient une semaine après la prise de Ramadi, chef-lieu d'Al-Anbar, et quelques jours après celle de Palmyre, cité antique du désert syrien inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco, deux des plus importants succès des jihadistes depuis un an.
A l'aube, deux kamikazes ont attaqué Al-Walid "depuis le côté syrien", a affirmé Marwan al-Hadithi, un garde-frontière. "Nous avons essayé de leur tirer dessus à la mitrailleuse, mais ils étaient très lourdement armés (...) On connaît leur méthode. Ils commencent par des voitures piégées, puis ils entrent", a-t-il précisé à l'AFP depuis le poste-frontière de Trebil, avec la Jordanie, où il s'est retranché. 
Depuis le début de l'offensive de l'EI en Irak en juin 2014, l'armée irakienne est accusée régulièrement de fuir devant l'ennemi - par manque de moyens, affirment les soldats. Renforcée par des tribus sunnites et des miliciens chiites, elle est néanmoins parvenue à reprendre samedi Houssayba, à 7 km à l'est de Ramadi.
Des responsables à Haditha, dernière grande ville d'Al-Anbar aux mains du gouvernement, ont affirmé que l'EI avait exécuté la nuit passée 16 commerçants transportant des produits alimentaires sur une route reliant Baïji, au nord de Bagdad.

Mardi 26 Mai 2015

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