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Voir Saint-Pétersbourg et mûrir : Allemagne-Mexique pour une demi-finale show de la Coupe des Confédérations




La jeune Allemagne et le Mexique en construction s'affrontent en demi-finale de Coupe des Confédérations, aujourd’hui à Sotchi (18h00 GMT), avec la finale saint-pétersbourgeoise en ligne de mire pour créer la surprise.
Oui, il y aura un finaliste étonnant dimanche, soit une Mannschaft bis à l'effectif le plus jeune du tournoi russe (24 ans et 4 mois en moyenne), soit un Tri qui reste sur un cinglant échec en Copa America 2016 (fessée chilienne 7-0 en quart) et figurait au second rang des favoris derrière le Portugal et le Chili, opposés mercredi soir à Kazan.
L'Allemagne a encore une fois atteint le dernier carré d'une compétition, comme toujours sous Joachim Löw (Coupes du monde 2010 et 2014, Euros 2008, 2012 et 2016). Même si elle n'a jamais remporté la "Coupe des Conf'", elle en dispute l'édition actuelle sans aucune pression car en choisissant une équipe B, le sélectionneur avait annoncé la couleur: aguerrir des jeunes en vue du Mondial-2018, unique objectif.
"Nous voulions que chacun ait sa chance et disputer cinq matches, nous y sommes arrivés", donc mission accomplie, a résumé Miroslav Klose, entraîneur des attaquants et meilleur buteur historique en Coupes du monde (16 réalisations).
Vingt joueurs allemands sur les 21 présents en Russie ont eu du temps de jeu lors du premier tour. Seul le gardien Kevin Trapp n'en a pas eu, dans un secteur marqué par les bourdes de Bernd Leno et Marc-André ter Stegen. Ce dernier, qui évolue à Barcelone, sera sans doute encore aligné jeudi.
Sinon, la revue d'effectif est plutôt positive, avec des satisfactions en défense (les latéraux Kimmich et Hector), au milieu (le récupérateur Rudy et les créatifs Goretzka et Can) et en attaque (Stindl et Werner, meilleurs buteurs du premier tour avec 2 buts chacun, ex aequo avec Cristiano Ronaldo).
Cette équipe inexpérimentée, en nombre de sélections comme en vécu commun, a fait jeu égal avec le Chili, double champion d'Amérique du Sud (1-1), et marqué trois buts à l'Australie (3-2) et le Cameroun (3-1). Et comme l'appétit vient en mangeant... "Quand on est en demi-finale, on veut évidemment jouer la finale, et pas le match pour la troisième place", relève Klose.
Peut-être un clin d'oeil à l'édition 2005, lorsque la Mannschaft à domicile battait les Aztèques dans la petite finale (4-3 a.p.), douze ans jour pour jour avant ce nouveau rendez-vous à Sotchi.
C'était sans Klose, mais avec Löw en adjoint du sélectionneur Jürgen Klinsmann et déjà Rafael Marquez sur le terrain côté Tri - qui à 38 ans a toutefois très peu de chances d'être titularisé ce soir. Le "Kaiser de Michoacan" a déjà remporté l'épreuve au siècle précédent, en 1999.
Le Mexique "me rappelle un peu le Chili parce que c'est une équipe agressive et qui peut jouer de manière très variée", analyse le défenseur allemand Shkodran Mustafi, un des trois champions du monde présents en Russie avec l'arrière central Matthias Ginter et l'attaquant et capitaine Julian Draxler. Le jour de récupération en plus des Allemands par rapport aux Mexicains ne sera pas du luxe.
Les champions d'Amérique centrale et du Nord ont toujours couru derrière le score, deux fois face au Portugal (2-2) avant de renverser la Nouvelle-Zélande et la Russie (2-1).
Leur défense a pu inquiéter. La faute au principe de rotation de l'entraîneur colombien? "C'est vrai que le manque d'automatismes a pu jouer", a confié à l'AFP l'ex-buteur Jared Borgetti. Qui relève les beaux arrêts du gardien Memo Ochoa et salive devant le secteur offensif: "Avec Chicharito (Hernandez), Peralta, Jimenez, Aquino, Lozano, Vela, il y a beaucoup d'options de différentes couleurs et saveurs".
Surtout Hernandez, qui a battu en mai le record de buts en sélections de Borgetti (48 contre 46). Le "pois sauteur" était ménagé à l'entraînement lundi, mais c'était pour se reposer. Les Allemands le connaissent bien: il évolue à Leverkusen depuis deux saisons.
Au milieu, il manquera le capitaine Andrés Guardado, suspendu. Ses coéquipiers l'emmèneront-ils voir la capitale des tsars ?

Jeudi 29 Juin 2017

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