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Une piste pavée d'or pour “Sir” Hoy et Sally Pearson




Une piste pavée d'or pour “Sir” Hoy et Sally Pearson
Les portes de la gloire olympique se sont ouvertes mardi devant le Britannique "Sir" Chris Hoy, qui a décroché sa sixième médaille d'or depuis 2004 en cyclisme sur piste, et l'Australienne Sally Pearson, victorieuse d'un 100 m haies dames très serré.
Porte-drapeau de la délégation britannique lors de la cérémonie d'ouverture, Chris Hoy, 36 ans, également 11 fois champion du monde, possède l'un des palmarès les plus riches du cyclisme, toutes disciplines confondues. Et il est devenu le sportif britannique le plus titré aux JO, devant le rameur Steve Redgrave (5 médailles d'or).
Le triomphe de Hoy clôt une semaine de succès pour les pistards britanniques, qui ont empoché sept des dix titres mis en jeu au Vélodrome. Cette razzia sur la piste permet aux Britanniques (48 médailles, dont 22 en or) de rester solidement accrochés à la troisième place du classement des nations, après 200 épreuves, derrière la Chine (73, dont 34 titres) et les Etats-Unis (70 dont 30 or).
Les Américains ont notamment laissé filer d'extrême justesse (2/100e de seconde !) le titre du 100 m haies: la tenante Dawn Harper (12 sec 37) a été devancée par l'Australienne Sally Pearson (12 sec 35).
L'écart était tellement infime à l'arrivée, que les deux impétrantes ont dû patienter quelques longues secondes sous la pluie, le coeur battant, avant l'affichage du verdict. La soirée s'est achevée avec la victoire surprise de l'Algérien Taoufik Makhloufi sur 1500 m; il a déposé tous ses adversaires à 300 mètres de la ligne sur une accélération.
La joie de Sally Pearson contraste singulièrement avec la détresse quelques heures plus tôt du Chinois Liu Xiang, qui a trébuché sur le premier obstacle du 110 m haies.
Champion olympique en 2004, héros national en Chine, il avait renoncé quelques secondes avant le départ des séries lors des JO-2008 à Pékin, déclenchant un drame national.
Quatre ans plus tard, cette élimination prématurée a plongé les Chinois dans la stupeur. Les sanglots du commentateur sportif de la télévision d'Etat ont été entendus en direct alors que la chaîne CCTV diffusait l'incroyable élimination à l'heure de la sortie des bureaux.
Bolt et Blake passent
Loin des malheurs qui accablent Liu Xiang, les Jamaïcains Usain Bolt (20 sec 39) et Yohan Blake (20 sec 38), principaux favoris sur 200 m, ont passé sans encombre les qualifications.
Les demi-finales devaient avoir lieu hier alors que la finale est prévue aujourd’hui (19h55 GMT). La matinée a été marquée par une autre élimination de marque: le Britannique Phillips Idowu, vice-champion olympique en 2008 et champion du monde 2009, a été écarté dès les qualifications du triple saut avec un meilleur essai à 16,53 m.
Les Britanniques ont toutefois enregistré, comme annoncé, le succès d'un frère Brownlee en triathlon. L'or est revenu à l'aîné, Alistair, le cadet, Jonathan, s'adjugeant le bronze. Enfin, vingt-quatre heures après l'annonce du contrôlé positif à l'EPO du marcheur italien Alex Schwazer, son père a endossé une partie des responsabilités.
"C'est de ma faute: parce que lorsqu'on voit son fils qui toute l'année est mal en point, on doit comprendre et essayer de lui parler", a déclaré Josef Schwazer, à la presse italienne.
"C'est sûr à 100% que c'était la première fois qu'il utilisait de telles substances", a-t-il assuré.
Champion olympique du 50 km marche en 2008, Schwazer, 27 ans a été contrôlé positif à l'EPO (érythropoïétine) lors d'un contrôle diligenté le 30 juillet par l'Agence mondiale antidopage à Oberstdorf (Allemagne), où il s'entraînait. Il a été exclu lundi par son comité olympique des JO de Londres alors qu'il n'avait pas encore rallié la capitale britannique.

AFP
Jeudi 9 Août 2012

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