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Une nouvelle date pour l'apocalypse




Une nouvelle date pour l'apocalypse
A en croire des scientifiques écossais, la fin du monde se produirait dans plus d'un milliard d'années. Grâce à un programme de simulation, ils ont même pu déterminer une date encore plus précise et étudier ce que deviendrait la planète Terre ainsi que ses habitants suite à cet évènement.
2000002013. Voici la date de la prochaine fin du monde, un peu plus crédible que celle soi-disant prévue par la civilisation Maya en décembre dernier. Pas de panique donc, l'apocalypse ne devrait pas survenir avant un bon milliard d'années. Hélas, la construction de bunker ou la collecte massive de nourriture ne pourra pas sauver les Terriens même avec tout le temps qu'il reste. Et pour cause, d'après les chercheurs, celle-ci sera due à une activité solaire de plus en plus intense entraînant un réchauffement important de la planète.
Ce sont des chercheurs de l'université écossaise de Saint Andrew qui sont à l'origine de la nouvelle étude présentée au National Astronomy Meeting. A l'aide d'un programme de simulation informatique, ils ont pu analyser l'évolution de la température terrestre par rapport à l'activité solaire. Or, ce n'est plus un secret aujourd'hui pour les scientifiques : notre Soleil ne va pas rester toute sa vie tel qu'il est actuellement. Durant les 7 milliards d'années prochaines, il va peu à peu épuiser ses réserves d'hydrogène.
Ceci provoquera une augmentation du rythme des réactions de fusion qui s'y produisent, une augmentation de sa brillance et à terme, un considérable échauffement du noyau de l'étoile. Un peu plus de 3 milliards d'années plus tard, le Soleil se transformera alors en géante rouge. Mais il ne faudra pas attendre jusqu'à ce point pour que la Terre soit impactée par ces changements, d'après les chercheurs. Dès deux milliards d'années, notre planète sera déjà gravement touchée, notamment par l'évaporation de l'eau qu'elle abrite.  
"C'est un tournant. A partir de ce moment là, la présence d'eau dans l'atmosphère deviendra trop importante et augmentera considérablement la puissance de l'effet de serre. Conséquence, la température de la Terre atteindra plus de 100°C" explique Jack O'Malley-James de l'université écossaise à la BBC. "L'oxygène disparaîtra et seuls les organismes capables de survie dans un environnement hostile subsisteront alors". "Le futur lointain de la Terre sera très hostile à la vie. Tous les êtres vivants ont besoin d'eau liquide, donc toute vie restante sera restreinte à des poches d'eau liquide, peut-être à des altitudes plus hautes et moins chaudes ou dans des grottes souterraines", a ajouté l'astrobiologiste.
Dans un premier temps, seuls les micro-organismes seront donc à même de survivre, mais pas n'importe lesquels. D'après les chercheurs, il s'agira d'organismes dits extrêmophiles, autrement dit qui vivent dans des conditions qui seraient mortelles pour la plupart des autres espèces. Avec l'évaporation des océans, les espèces végétales n'auront plus d'eau et ne pourront plus nourrir les espèces animales.

Maxisciences
Mardi 9 Juillet 2013

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