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Une limace mi-animal, mi-plante




Des chercheurs de l'université de Floride ont étudié une espèce particulière : la limace des mers Elysia chlorotica, capable d'auto-produire la chlorophylle dont elle se nourrit.
Mi-plante, mi-animal, la limace des mers Elysia chlorotica est une espèce bien particulière. Elle semble avoir réellement incorporé à son génome le gène des algues permettant la fabrication de la chlorophylle. Par conséquent, elle est capable de fabriquer son énergie par photosynthèse,  procédé grâce auquel les plantes transforment l'énergie solaire en matière organique. Ces animaux-plantes sont donc capables de survivre sans se nourrir. Ils doivent toutefois recevoir l'énergie solaire pendant au moins 12 heures par jour.
Elysia chlorotica vit dans les eaux salées du Canada et de la Nouvelle Angleterre. Elle est le premier animal découvert à ce jour qui soit capable de fabriquer de la chlorophylle et des chloroplastes, lesquels permettent de capter la lumière à l'origine de la photosynthèse. Cette capacité est due à l'assimilation d'un gène des algues : une découverte qui prouve que l'ADN peut être transmis d'une espèce à une autre, même si les scientifiques n'ont toujours pas compris le mécanisme de ce phénomène.

Maxisciences
Mercredi 20 Janvier 2010

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