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Une feuille artificielle capable d'assurer les besoins énergétiques d'une maison




Une équipe de chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) a mis au point une feuille artificielle capable de produire de l'énergie bien plus rapidement que la photosynthèse naturelle. Une création conçue pour aider les pays en développement.
Conçue avec du silicium, des circuits électroniques et des catalyseurs, cette feuille artificielle a la taille d'une carte à jouer, mais elle est encore plus fine. Ses concepteurs l'ont présentée lors de la conférence annuelle de l'American Chemical Society en Californie.
Il suffit de déposer cette feuille dans un récipient d'eau pour produire de l'énergie. Si la photosynthèse réalisée par une feuille naturelle utilise la lumière du soleil et l'eau pour fournir de la nourriture à la plante, la feuille artificielle utilise la lumière du soleil afin de séparer l'oxygène et l'hydrogène de l'eau, puis de les convertir en électricité. Si la feuille flotte dans quatre litres d'eau sous un ciel d'été, elle peut assurer les besoins en électricité quotidien d'une maison, assurent ses créateurs.
"Cette feuille artificielle est la promesse d'une source d'énergie peu coûteuse pour les foyers pauvres des pays en développement. Notre but est d'offrir à chaque maison sa propre centrale électrique", a souligné Daniel Nocera, chercheur au Massachusetts Institute of Technology dont les propos sont rapportés par le site Softpedia News. "Nous pouvons imaginer dans un futur proche des villages d'Inde et d'Afrique achetant un système de production d'électricité abordable basé sur cette technologie",
s'enthousiasme-t-il.
Une feuille artificielle avait déjà été développée il y a une dizaine d'années. Mais le prototype ne fonctionnait pas plus d'une journée, en plus de coûter trop cher à la production pour être commercialisé.

Maxisciences
Samedi 2 Avril 2011

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