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Une découverte majeure pour mieux traiter le cancer




L'équipe du Dr Rabinovich de l'Institut de biologie et de médecine expérimentale (IBYME) de Buenos Aires a annoncé la découverte d'un mécanisme du système immunitaire qui pourrait améliorer les traitements contre le cancer, l'arthrose, la sclérose en plaques et le diabète.
« Nous avons trouvé les mécanismes moléculaires qui désactivent le système immunitaire », telle est la déclaration de Gabriel Rabinovich en conférence de presse. Ce mécanisme permet de désactiver le système immunitaire lorsqu'il agit de façon contre-productive ou, à l'inverse, de l'activer lorsqu'il ignore une tumeur au lieu de la combattre. La clé de cette découverte est la galectine-1. Les galectines sont des protéines qui font l'objet de nombreuses études. Elles sont en effet liées à plusieurs phénomènes biologiques tels que la formation des organes, les métastases des tumeurs, la division et la mort des cellules. La galectine-1 est une protéine surexprimée par de nombreux cancers et intervient dans le développement de certaines tumeurs. L'origine de cette découverte vient de la thèse d'un étudiant du Dr Rabinovich, Juan Martin Ilaregui. Celui-ci a démontré que la galectine-1 peut conduire à la différenciation des cellules dendritiques. Ces cellules ont pour fonction de déclencher une réponse immunitaire adaptée ou de maintenir la tolérance immunitaire. L'invention d'une méthode thérapeutique par Juan Martin Ilaregui a permis d'aboutir à la découverte du rôle de la galectine-1 sur le système immunitaire. « Ces résultats pourraient ouvrir de nouveaux horizons dans le traitement de différentes pathologies immunitaires. Ils donnent un meilleur aperçu de la biologie du cancer et pourront à l'avenir permettre la mise en place de nouvelles stratégies contre les tumeurs », affirme le Dr Rabinovich.

Source : Maxisciences
Jeudi 20 Août 2009

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