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Un pèlerinage dans le nord de Bagdad déplace les foules malgré les menaces d'attentats

L'Etat islamique perce les défenses kurdes au nord de Mossoul




Des dizaines de milliers de pèlerins convergeaient mardi vers le mausolée d'un imam vénéré dans le nord de Bagdad pour l'un des principaux rendez-vous du calendrier musulman chiite, malgré les menaces d'attentats.
Ces célébrations se déroulent sous haute sécurité alors que le groupe jihadiste sunnite Etat islamique (EI) a visé à deux reprises le pèlerinage ces derniers jours, provoquant la mort d'au moins 37 personnes.
La plupart des principales artères de la capitale irakienne sont fermées pendant les célébrations commémorant l'anniversaire de la mort en 799 de l'imam Moussa Kazem, dont le mausolée est situé dans le quartier de Kazimiyah. Moussa Kazem est le septième des 12 imams vénérés par l'islam chiite.
"Ce pèlerinage représente une défaite pour le terrorisme", a déclaré Mohammed Nayef, un fidèle de 32 ans venu de la province de Babylone, au sud de Bagdad. "Nous n'avons pas peur des explosions et rien ne pourra nous arrêter".
Un responsable du mausolée a indiqué que des "millions" de personnes ont participé ces derniers jours au pèlerinage, qui culminait  mardi.
Ces célébrations ont été endeuillées lundi par un attentat à la voiture piégée ayant visé des fidèles, qui a fait au moins 14 morts et 41 blessés dont des femmes et des enfants, selon des responsables irakiens.
Deux jours auparavant, 23 personnes avaient trouvé la mort dans une attaque similaire dans un quartier de la périphérie de Bagdad.
Ces attentats n'ont pas été revendiqués mais ce genre d'attaque est habituellement mené par l'EI qui considère la communauté musulmane chiite comme hérétique.
L'EI a en outre revendiqué un double attentat suicide à la voiture piégée qui a fait dimanche 33 morts à Samawa dans le sud du pays, une région majoritairement chiite généralement épargnée par les attaques de l'EI.
Le groupe jihadiste sunnite contrôle toujours de larges pans du territoire irakien à l'ouest et au nord de Bagdad, mais perd du terrain face à l'avancée des forces irakiennes, soutenues par la coalition internationale sous commandement américain.
Le pèlerinage intervient en pleine crise politique à Bagdad, où des milliers de manifestants ont occupé le Parlement pendant plusieurs heures ce week-end pour réclamer un nouveau gouvernement capable d'appliquer des réformes contre la corruption.
Sur le terrain des combattants de l'organisation Etat islamique ont lancé mardi une offensive sur plusieurs fronts dans le nord de l'Irak, brisant les défenses kurdes et s'emparant brièvement d'une localité, a-t-on appris de sources militaires.
Ces attaques autour de Mossoul par les djihadistes sont d'une ampleur inédite ces derniers mois et témoignent de la volonté de l'EI de tenter de reprendre l'initiative après avoir perdu du terrain et des forces dans le Nord et dans l'Ouest du pays.
Le commandant d'une milice chrétienne a déclaré que les combattants islamistes ont attaqué à l'aube leurs positions situées à une vingtaine de kilomètres au nord de Mossoul, la plus grande ville tenue par l'EI. Ils ont occupé les lieux avant d'en être délogés avec le soutien aérien de la coalition conduite par les Etats-Unis.
"Il y a eu beaucoup d'attentats suicide et d'attentats à la voiture piégée", a déclaré Safa Eliyas, qui dirige les Forces de protection de Ninive, déployés au côté des peshmergas.
Des combats ont également été signalés sur le front de Bashika et dans la zone de Khazer, à une quarantaine de kilomètres à l'ouest d'Erbil, la capitale de la région autonome du Kurdistan irakien.
Le secrétaire général des peshmergas, Jabbar Yawar, a déclaré que les objectifs de l'offensive djihadiste restaient flous et que les combats se poursuivent.

Mercredi 4 Mai 2016

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