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Un nouveau procédé de détection par laser du cancer de la peau




Publiés dans la revue Science Tranlational Medicine, les résultats de chercheurs américains, qui ont testé avec succès un nouveau dispositif laser pour analyser les grains de beauté, offrent des perspectives intéressantes pour la prévention du cancer de la peau.  
Ce nouveau dispositif émet un double et minuscule faisceau laser, avec une énergie moindre qu’un pointeur laser “classique”, sur le grain de beauté suspect, puis analyse les différents pigments de la peau. Les scientifiques observent alors, parmi ces pigments, la quantité de mélanine - laquelle est présente en plus grande quantité dans les tissus potentiellement cancéreux. Testé pour la première fois,  le procédé a permis aux chercheurs du Centre d’imagerie médicale de la Duke University de Durham (Caroline du Nord), de détecter les 11 cas de mélanome - la forme la plus mortelle du cancer de la peau - présents parmi les échantillons traités.
Actuellement, pour analyser les grains de beauté suspects, les médecins utilisent une sorte de loupe lumineuse ou font effectuer une biopsie. La première méthode, datant du 17e siècle, est fiable à 85 %, et la seconde ne l’est guère plus puisque, dans 14 % des cas, les médecins sont en désaccord sur l’interprétation d’une même biopsie. En cas de doute, le principe de précaution implique l’ablation, ajoutant aux coûts de santé et éliminant potentiellement des cellules en réalité saines.  
Même avec un taux de réussite de 50 %, le nouveau dispositif pourrait éviter des centaines de milliers de mauvais diagnostics de la maladie à travers le monde chaque année, selon Thomas Matthews, de la Duke University.

Maxisciences
Mardi 1 Mars 2011

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