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Un gène pour guérir toutes les formes de diabète




Les chercheurs de l'Université McGill ont découvert le rôle important que joue le gène RFX6 dans une forme rare de diabète : il est responsable de la formation des îlots de Langerhans, des cellules endocrines du pancréas qui sécrètent des hormones, dont l’insuline. Les personnes souffrant de diabète n’ont pas une dose suffisante d’insuline dans le corps pour agir sur la quantité de sucre dans le sang. Ce taux est donc trop élevé et peut s’avérer dangereux.
D'autres chercheurs, de l'université de Californie à San Francisco, avaient déjà remarqué qu’en bloquant le gène RFX6 chez des souris, celles-ci souffraient ensuite d'un type de diabète rare.
Cette découverte pourrait permettre d’agir directement sur ce gène afin qu’il reforme des îlots de Langerhans et que les cellules créent davantage d’insuline.
"Normalement, les îlots de Langerhans se forment durant la vie fœtale, et de nouveaux peuvent aussi se constituer après la naissance, lorsque l'organisme traverse des situations qui en requièrent davantage, comme lorsqu'une femme est enceinte ou qu'un individu souffre d'obésité", a expliqué le professeur Polychronakos, directeur du département d'endocrinologie pédiatrique du centre universitaire de santé McGill.
Cela fait déjà 20 ans que la greffe d’îlots est pratiquée. Seulement, ces îlots venant de donneurs sont éphémères et ne fonctionnent plus au bout de quelques années. Cette fois, les îlots seraient créés directement à partir des cellules de la personne diabétique, ce qui éviterait tout rejet.
"C'est véritablement le premier pas vers la guérison du diabète" a affirmé le professeur. En effet, des recherches avaient pour le moment abouti à la découverte de la manière dont l’insuline agissait mais pas encore à la manière dont elle était produite. Le professeur a toutefois précisé qu’il faudra encore quelques années de recherches pour que cette greffe soit définitivement réalisable.

Maxisciences
Lundi 15 Février 2010

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