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Un fossile de dinosaure septentrional trouvé en Australie




Une vertèbre fossilisée du cou d'un dinosaure de la famille des Spinosauridae met en émoi les paléontologues : elle a en effet été découverte dans l'état de Victoria, en Australie, alors que les scientifiques pensaient que ce groupe d'animaux ne vivait que dans l'hémisphère nord. Fort ressemblant aux os de Baryonyx - un dinosaure piscivore de cette famille, plus grand qu'un tyrannosaure - mis au jour dans le Surrey (Royaume-Uni) en 1983 et exposés au Muséum d'histoire naturelle de Londres, le nouveau spécimen suggère une distribution bien plus cosmopolite de ces dinosaures carnivores.
Paul Barrett, spécialiste des dinosaures au Muséum de Londres, explique : "Le nouveau fossile est le premier exemple d'un dinosaure spinosauridae en Australie. Il montre que la plupart des dinosaures que nous avons l'habitude de considérer comme distinctement 'du Nord' ou  'du Sud' étaient beaucoup plus répandus au cours de cette période particulière de l'histoire de la Terre. Bien que la vertèbre soit clairement celle d'un Spinosauridae, ces restes sont insuffisants (...). Pour cette raison, nous avons décidé de ne pas le nommer, ni d'essayer de le caser de force dans un genre [zoologique] existant. Nous espérons que les découvertes futures nous en diront beaucoup plus sur l'anatomie et les relations de cet animal".

Maxisciences
Mercredi 22 Juin 2011

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